Jean Low all set for new challenges running members-only club,1880/为弱势发声

除了在创造城市生活娱乐空间卓有成就之外,刘素音(Jean Low)也热心公益,关注儿童教育与妇女权益等社会课题,那份改善社会的赤诚深深感染了我们。

刘素音这位职场女强人不但出任东南亚世界联合学院(United World College)财务总监一职,也同时是1880时尚与生活俱乐部总监,以及本地妇女行动及研究协会(AWARE)的董事会成员之一。除此之外, 身兼多职的她也是 两个孩子的母亲,其精力与干劲实在令人深感敬佩。

对此,刘素音表示自己在成长的过程中,受到不少正面与刚强的女性影响,例如她的外婆、母亲和姐姐,这或多或少也造就了现时今日的她。

关注女性处境

由于她自小身边就有不少值得学习的女性榜样,加上自己在本地就读女子学校等缘故,因此一直到她在英国的四大会计师事务所工作时,才真正意识且亲身亲历到职场上的性别歧 视。

她说:“我当时在英国工作的公司在员工手册中注明不允许女性穿西装裤上班。我很纳闷为什么女性不能穿西装裤上班,因为在冬天穿套裙上班真的很冷。于是,我开始发问,并发现原来没有人对此看似不合理的规则有任何疑问或意见。”

后来,她向主管提出疑问,他看她身穿西装裤坐在他面前,便大笑一番,他说其实只要女性员工穿着打扮端庄得体,他一点儿也不在乎她穿的是裙子还是裤子,而她也就成为公司里第一位个穿西装裤上班的女性。

“当然,这只不过是冰山一角。我在职场工作越久,所见识到的不平等待遇也越明显。例如,公司管理层与董事会的女性成员,明显少于男性 ,而女性从政的例子更是 少之又少 。” 刘素音认为女性在生活上得不到足够的帮助,是造就这股趋势的最大因素。

尽管现在已经不是封建时代,刘素音认为许多现代妇女仍选择将孩子的教育问题和家中重责扛在自己身上。故此,若她们在家中无法得到足够的帮助,又岂能在职场上闯出一片天呢?

鼓励女性勇于追寻理想固然重要,但刘素音深信获得另一半的大力支持与实践行动,也是女性争取平等待遇不可或缺的关键要素之一。她兴奋地透露妇女行动及研究协会刚在不久前的股东年度大会上首次批准及赋予男性会员投票权。她说:“我们意识到若没有男性的积极参与和支持,我们是无法前进的。”

早前的股东大会共有3000多人出席,而大家轮流发表言论的踊跃参与积极热忱更是令她深感欣慰与自豪。访谈的过程中,她一再强调言论的重要性。“下意识的偏见是存在的,所以我们必须训练自己去注意它,并质疑我们为什么会做我们所做的事情。当我们探讨如何促进性别平等和提高妇女权力等课题时,那永远都是一个好的开始。因为类似的讨论会启发我们的思维,让我们从中获益,找到属于自己的声音。当我们能在不受社会规范的影响下,清楚了解到身为女儿、妻子和母亲的角色,同时意识到自己是独立的个体,才算真正实现性别平等。”

 

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