旨在改变世界对于中国制造商品的印象,Mary Ching创始人兼设计师杨贞为摩登鞋履设计注入东方韵味,每件作品都有鲜明的中国特色,却又不会落入俗气的中国风。尽管目前部分的高跟鞋款于意大利工厂制作,她依然坚持把工作室设在上海,使用中国最好的绸缎布料、高品质水蛇皮、蒙古顶级羊绒等,也选择与中国顶级的工匠合作,为“中国创造”这个标签添加自豪的色彩。 

过去五年里,有越来越多中国商家意识到为商品注入中国创意与质量的重要性。早在这股风潮吹起以前,杨贞已捷足先登,在上海努力创造属于自己的一片时尚天地,短时间内引起当地时尚人的注意。她在英国接受教育,毕业于伦敦设计学校中央圣马丁艺术与设计学院,也在伦敦国王学院主修企业管理,毕业后她看好中国奢华市场的潜力,于2008年在上海创办Mary Ching鞋履品牌。 

融合中西方精髓 

父亲是来自上海的外交官,母亲则是英国人,杨贞的时尚品牌正是中西文化跨界的最佳体现。问到她对自己的身份认同,她说:“我觉得自己是个拥有中西混合体的欧洲人,那可以是个优势,但有时也会让我处于劣势,就看自己如何去运用这个‘双重身份’。” 

上海这座繁华都市给了杨贞许多设计灵感,同时因为她曾多年游历各国,对于如何在设计中融合国际潮流趋势,有着更多的体会。如何设计出能够同时吸引中国与国际顾客的产品,她认为强调设计中的跨文化吸引力非常重要。她形容,Mary Ching品牌在性感又前卫的设计风格里,将中国传统元素与英国创意时尚结合一起,让东西方元素拥有互相交融的创意空间。 

品牌的细高跟鞋款被英伦博物馆The Victoria and Albert Museum收纳为当代中国最杰出设计作品的代表,并将于明年六月起,成为博物馆的永久陈列品。“那真的是个很大的荣耀!除了十多年前从香港收集到一双古代结婚鞋之外,我们就是博物馆内代表中国的第一个品牌,而且博物馆里的收藏品总数为200件,这对于Mary Ching来说是很大的荣耀。” 

对于中国奢华市场的前景,她表示乐观。“当年我打进市场时,根本没有今天这么多土生土长的中国奢华品牌,当时大部分的中国消费者会从头到脚堆砌名牌货,但如今随着国人的教育水平提高,接受更多外来的文化冲击,他们更追求较有品味的穿搭与时髦感。” 

秉持3P原则 

她认为,尽管奢华市场的发展有逐渐放缓的迹象,但一般很有爱国主义的中国人仍然非常支持当地设计品脾,像Mary Ching这样的中国奢华品牌,也会有极大发展空间。 

“说真的,我们要跟国际品牌如Gucci或Louis Vuitton竞争是不可能的事,但我们有的是兼具趣味性与独特个性的奢华时尚设计,那是我们的特点。” 

品牌的客户名单上包括明星如刘嘉玲、章子怡、Paris Hilton、中国超模孙菲菲等,同时亦吸引了许多外国买家,顾客群来自伦敦、巴黎、迈阿密、米兰和东京。数年前,品牌以音乐才子Elton John之名推出了奢华皮革拖鞋系列时,还引起了时尚界人士的注意。 

对于自己在时尚方面的创作能力,她形容是与生俱来的。“我一直知道自己会成为一名设计师,我父亲总说我对鞋子似乎有一种癖好,于是我决定干脆把这种癖好发挥到极致。”被英国杂志遴选为2014年最具影响力的百大中国女性之一,她笑说自己在生活中努力遵循三个“P”,即Perseverance (毅力)、 Persistence(恒心)与Passion(热忱)。“从根本来说,我的力量源自于梦想,我正在追寻这个梦想,所以也没想过要放弃。我想创造一个属于我的时尚王朝,我称它为‘Chingdom’。” 

被艺术牵动的人生 

杨贞位于上海的工作室,是她将家与工作室合二为一的温馨地方,楼上是住所,楼下是办公处。走到三楼的办公处时,先经过两层楼梯,楼梯口挂满了十多幅大大小小的画,那些都是她一位上海画家朋友的作品,让人沿途能欣赏艺术之作,仿佛穿梭过一个迷你画廊。工作室里,各处都摆放了艺术家的小作品,例如一个全身紫色的兵马俑塑像、一个酷似毛泽东的白雕像、一个由许多只穿着鞋子的紫色美腿构成的艺术品、一个废弃竹筷做成的桌子等。“比起时尚的冲击,艺术对我的创作影响更大。现代艺术里的色彩、当代艺术里运用的材质,甚至街上的涂鸦等,都随时可以给我创作灵感。” 

整个工作室紫色弥漫,杨贞坦言紫色是她最钟爱的颜色,所以紫色鞋底也自然成了品牌的标志。从不是个循规蹈矩的人,她表示自己偏爱大胆玩味的时尚,这天的她就以豹纹裙装搭配彩色首饰与我见面。在为时尚品牌创作时,她倾向于较为收敛,不过还是性感中又不失俏皮的时髦设计。“我的作品是为国际化女性而设计的,她可以是本地上海人或外国人,但她应该是热衷旅行、充满自信、有鉴赏品味,既坚强又温柔的独立女人。” 

我的目光,偶然被她身旁架子上的一双紫色鞋子所吸引,那是一双酷似古代满族木底高跟鞋的现代皮革演绎版本。“那是我早期设计的作品,是一双完全为了乐趣而创造的鞋子。我喜欢在设计中把玩传统元素,于是我赋予了古代鞋子全新的紫色与奢华的皮革材质,突然之间,它就变了一个样,摩登起来了。”接着,她若有所思说:“我从鞋子看到了社会矛盾的变化。以前的女人穿着三寸长的鞋子,那是当时封建制度的体现;2014年的今天,我帮女性设计鞋子,那却是独立自主女人的一种自我表现。在时尚设计中反映出社会的变迁与进步,是我觉得Mary Ching品牌的魅力所在之处。” 

除了在上海两家奢华酒店内的零售商店,目前品牌转向以网络作为国际销售平台,日后则会继续开拓更多的零售商店。事业上的迅速发展,让杨贞忙着奔波于世界各地,不久前她刚与新加坡商场洽谈进驻狮城的可能性,说不定在不久的将来,我们就有可能在狮城看到Mary Ching的踪迹了。

Mary Ching旗下的鞋款之一。