这几年,“年份”威士忌因供不应求,逐渐从酒标上消失,取而代之的是橡木桶(oak casks)陈酿的不同风味。

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橡木桶向来是威士忌风味的主宰因素,蒸馏完的原酒高达70度酒精,无色透明,唯有放入橡木桶中熟成,酒液才呈琥珀色,味道更柔醇浓郁。不是说年份越大的威士忌越好,蒸馏大师妙用橡木桶成熟调成的威士忌也一样醉人。

山崎雪利桶最红火 

当下最红火的是日本三得利(Beam Suntory)集团旗下“山崎”雪利桶(Yamazaki Sherry Cask)。

山崎雪利桶2013年获Jim Murray《2015年威士忌圣经》颁为世界最佳威士忌后,价格从每瓶100美元出厂价,飙升至3000多美元,一瓶难求。

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山崎2016年雪利桶最近来新,在莱佛士酒店莱佛士套房发布,全球限量5000瓶,很快被抢购,网上叫价一瓶4000新元至6000新元。

三得利使用雪莉桶历史悠久,1924年已从西班牙赫雷斯进口浸过雪利酒的橡木桶,用来调和Akadama甜酒,后来用以成熟威士忌,成本比波本桶贵十倍。

蒸馏厂首席师傅福與伸二每年得到西班牙北部三得利雪利桶作坊(成立至今已有二三十年)监督,确保雪利桶作坊的流程无误。浸过三年Oloroso雪利酒的橡木桶才运回日本用以陈年威士忌。

山崎2016年采用与2013年一样的威士忌原酒,比2013年成熟多两年,特地融入一些稀有原酒(有些超过25年),酒色呈巧克力,散发强烈的葡萄干与丁香味,口感甜美,优雅又深沉、复杂,回味悠长,至少在舌尖上掀起五层“波浪”。单饮很好,与Shinji日本料理的威士忌杂果宾治配搭亦清爽(电话:65592259)。

麦卡伦每年发布EDITION

苏格兰单一麦芽威士忌“麦卡伦”(The Macallan)这些年也开拓橡木桶的可能性,每年发布一次限量版Edition。系列No.1最近出街,是蒸馏师傅Bob Dalgarno从八种不同的欧洲和美国橡木桶中调出新风味。

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他说,麦卡伦威士忌有八成的个性来自陈年的橡木桶,这回亲自选出八桶,每一种个别的橡木桶和橡木桶风格赋予威士忌特别的影响,八桶就有八种,却能均衡地调合。

由橡木供应商Tevasa、Vasyma、Hudosa和Jose Y Miguel Martin提供的橡木桶尺寸,包括500升的puncheon(占Edition No.1 19%酒液)、250升的hogshead(占23%)与500升的雪利桶(占58%)。

酒厂Gonzalez Byass供应的欧洲橡木桶第一次装入原酒,奠定No.1风格——青苹果的甜味,雪利桶赋予单宁、干果与香料味,散发香草、咖啡、巧克力味,口感含香料、果味,相当均衡(售价$215,可在The Oak Cellars购得)。

格兰威特单桶威士忌

最能展现个别橡木桶风味的单桶(single cask))威士忌方兴未艾。

苏格兰的格兰威特(The Glenlivet)新发布Kinrossie单桶威士忌,以最早私运威士忌出格兰威特谷至柏斯市场的走道命名,格兰威特创办人乔治史密斯在18世纪至19世纪也从这里将威士忌非法运至其他苏格拉大镇售卖。

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Kinrossie威士忌从单桶Hogshead装瓶,没经过冷滤(与之前的Nadurra系列一样),威士忌陈年15年,酒精达60.4%,代表斯佩塞(Speyside)威士忌风格,突出蜜糖、多汁桃子、梨脯果与橘果巧克力味,限量250瓶(可在Black Swan、Hermitage、La Maison du Whisky等购得)。

来源:《联合早报》2016年05月01日