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Entrepreneur Grace Chong-Tan took less than 5 minutes to decide before buying her first hotel / 钟蒙爱:另一新篇章

今年7月间当钟蒙爱(Grace Chong-Tan)与丈夫陈式和医生(Dr Ernest Rex Tan)和15岁儿子陈思智到日本北海道二世谷(Niseko)度假时,万万没料到他们居然会买下一栋酒店。她向Sylvester Ng透露,她只用了五分钟来决定。

为本地牙科创先锋

钟蒙爱与丈夫一起开设Smile Inc 之前,其实没有任何与牙科业接触的经验。

她毕业于新加坡国立大学,荣获社会学一等荣誉学位。在国防部管理顾问办公室工作一段时间后,获得莱佛士奖学金,前往享有盛名的伦敦政治经济学院攻读政治学硕士学位(公共管理和公共政策)。钟蒙爱之后任职于新加坡旅游局总裁办公室,协助旅游局规划和实施。在1996年当丈夫跟她商量是否要开设自己的牙科诊所时,她一口答应。当时她决定放下自己的事业,与丈夫一起从事一个之前完全没有接触过的牙科业,一起打拼,从零开始耕耘。

钟蒙爱说:“我一向办事果断。每次需要做决定时,我一定会衡量成功机率。当Rex跟我提到创业时,我认为牙科业是一个很有潜能的市场。过去,一般较优质的牙科服务的对象主要是海外客。我希望能把顶级的优质牙科服务带给本地市场。”

就因为对牙科业没有任何经验,所以一切都从客人的角度出发。她说,过去一般的牙科诊所都是以医生和合伙人的姓名来命名。她却选择了一个非常容易叫上口的名字,结果牙科中心就以Smile Inc 为名。

钟蒙爱说:“有趣的是在筹备第一间新店时,我在理发时阅读了美国时尚杂志《Vogue》内的一篇风靡美国时尚圈的美齿的技术。这个革命性椅旁激光牙齿美白技术通过激光能更精准和永久地为牙齿进行美白。”

结果,他们俩就决定到美国度蜜月同时与该商家洽谈,之后并拥有了该美白技术在东南亚的版权。Smile Inc也成了新加坡甚至亚洲(除了日本)第一家于1997年提供革命性椅旁激光牙齿美白技术的牙科诊所,使客户只需看一次牙医就能显著美白牙齿。

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事业给予的挑战

Smile Inc 一度拥有6间牙科中心,目前集团集中火力把重点放在3间牙科中心里,当中包括乌节路文华购物廊和两层楼的滨海湾The Sail@Marina Bay 与One Raffles Place。

钟蒙爱透露集团有全盘计划以收购的方式在本地扩展业务,同时也在明年第二季首次把业务扩展到海外,第一站就选择了香港。

有了信心,就剩下时间的配合。  如此积极扩展计划,似乎不担忧目前不景气的经济气候,勇敢地从中小型企业的规模以稳健的脚步大步向前,积极赶着要让世界看到这骄傲的新加坡品牌。

对这夫妇来说,在危机里寻找商机一点都不陌生。当年沙斯期间,本地的零售和服务业都严重受冲击,不过Smile Inc 的年季却上涨了25%。当时,公司的审计师还以为公司的账目出了差错。过后,他们发现当时客人因知道牙科中心采用了高温灭菌和密封包装来处理每个牙科器材,所以对该牙科中心的卫生处理方面大赞有佳。

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