优质稻米是酿制上等清酒的重要资源。
优质稻米是酿制上等清酒的重要资源。

许多日本清酒都有一个独特的名字, 信手拈来就有雨后的月、李白、白雪、义气、月桂冠、南部美人等,让未入口就已让人浮想联翩。今年初在城中Fat Cow日本餐馆第一次品尝名为“而今”(Jikon)的精品清酒,酒标上端正的两个汉字让我读出淡淡的遗憾,想起潘越云的歌词“而今何处是你温柔的笑容,记忆中那样熟悉的笑容?”,失落了的珍贵情感,也跟夏目漱石的小说《其后》相呼应,都是无奈。餐馆的日籍厨师解释说,“而今”在日文是“把握当下”之意,既不惋惜过去,也不对未来抱着过度期望,珍惜眼前人。原来如此,品酒本来就不该想太多,今朝有酒,只要记得舌尖的香醇就好。

早前酒类饮品集团Beam Suntory 在日本餐厅Boruto举行“而今”小型品酒会,特邀品牌社长兼酿酒师大山唯克(Tadayoshi Onishi)抵新会见媒体。从这位年仅40岁的品牌掌门人口中得知,“而今”的前身是创建于1818年的木屋正酒造(Kiyaso Brewery),他是这个家族企业的第六代创人。他原本在外从事乳制品工业,14年前眼看家族生意陷入谷底,毅然辞职并接管酒厂,同时潜心钻研酿酒技术,两年后当上酿酒师,以酿制优质清酒为目标。母亲看到儿子一心一意重振清酒业务,改写酒厂命运,“而今”二字闪现脑际,于是建议他把全新推出的清酒品牌命名为“而今”。

“而今”的最顶级的纯米大吟酿,酸甜度完美平衡,口感清新悠长。
“而今”的最顶级的纯米大吟酿,酸甜度完美平衡,口感清新悠长。

酒厂所在地是日本本州中部的三重县名张市,著名的忍者之乡,位于名古屋与京都之间,盛产山田锦稻米,加上有清澈泉水和寒冷干燥的冬季,为酿制优质清酒提供了有利条件。“而今”登场至今只有短短九年,但大山唯克坚持品质为先的经营哲学,重质不重量,并且完美平衡清酒的酸度和甜度,营造清新及带果香的独特口感,最适合佐以海鲜,甫推出就受到酒痴和老饕热捧,人气扶摇之上,目前名列日本三大优质清酒品牌之一,也是日本和法国的米其林餐厅选为佐餐的酒类。

酒厂只有五名员工,冬季酿酒时也只是增加多五名临时工人,年产量仅70000瓶(1.8公升),其中只有2000瓶供出口, 与一般动辄年产300万瓶的大厂相比,“而今”走的是少而精制的路线。品牌每年仅盛产1000瓶1.8公升及2500瓶750毫升(其中500瓶供出口)的顶级纯米大吟酿,采用三重县的山田锦米酿造,精米合步为40%,余韵悠长。在日本,目前只能在三重县、东京、名古屋和大阪的约20家清酒零售店售卖,而且只出口到加拿大、香港和新加坡三地。

若想品尝这款精品清酒,可前往Boruto日本餐厅(80 South Bridge Road)享用以日本食材烹制的西班牙tapas小吃佐以这款人气清酒,感受其非凡口感。

“而今”的社长兼酿酒师大山唯克。
“而今”的社长兼酿酒师大山唯克。