曾毓文 奶瓶从圆到方历经挑战
如果你是一个年轻母亲,或许对Hegen这个方形奶瓶品牌不会感到陌生。Hegen在2016年成为历来首个受邀登上中国天猫平台双十一节直播节目的新加坡企业。公司创办人曾毓文(42岁)是个很爱孩子的年轻妈妈,有四个介于11岁至17岁的孩子。

曾毓文接受《联合早报》访问时透露,她的家族企业Fitson Singapore已有30年历史,是母婴产品代工公司,为国际知名的婴儿品牌公司设计和生产婴儿产品,因此对婴儿产品一点都不陌生,加上她非常喜欢孩子,因此长久以来都把自己沉浸在与母婴产品和宝宝相关的环境里。

曾毓文2015年创办的Hegen奶瓶公司,已在全球16个市场有立足点。(龙国雄摄)

“2010年,一个大客户在没有预警之下终止了一个重要的产品生产,我们于是得踏出多年的舒适圈,花了五年时间研发能快速安全储存母奶的方形奶瓶系统。但这个创业的过程从设计概念、品牌建立到知识产权注册,以及生产和全球伙伴的合作,一路都面对许多挑战。”

原本在金融行业任职的曾毓文透露,创业初期,正当公司要完成初步的设计进入产品原型生产时,她发现设计概念遭泄漏,由于当时她还未将产品的设计注册也没有申请知识产权,于是被竞争对手抢先一步大量生产,给了她创业的首个重头一击。

“对我和团队来说那是一次重大打击。我们在没有其他选择的情况下唯有从头再来一次。从那次事件中吸取到的经验是,我们确定要做的并不是改进现有的东西,而是研发能改革传统的产品,结果我们研发了世界首个方形奶瓶!”

颠覆传统的母婴产品
从圆型变方形,曾毓文的方形奶瓶颠覆了传统。曾毓文是根据个人的经历和自身体会研发了这个产品,曾毓文的四个孩子年幼时都由她哺乳,她发现在这个繁琐的过程当中,人乳营养流失与氧化是传统泵奶、存奶与喂奶的一大问题。一般母亲要喂奶时经常得将奶水倒入奶瓶加温,有时还得将奶水装入奶瓶,或将之储存装入奶袋,这是一个不容易处理的过程,可能有营养流失甚至细菌感染的风险,间中更会浪费宝贵母乳。

Hegen出品的方形奶瓶,颠覆了传统奶瓶的设计,由于实用性更强更安全,大受欢迎。(Hegen)

Hegen产品从曾毓文的个人体验汲取灵感,与传统奶瓶相比,除了形状上的不同,也有更大的实用性。比如奶瓶有一个有别于传统的偏离中心椭圆形智能奶嘴,这个设计有个实际用途,能让宝宝无需仰头就能轻松喝完最后一滴奶,大大减低了呛奶的可能性。由于奶嘴的形状也模仿了母亲天然乳房,宝宝也更能适应。而其方形的瓶子能重叠,瓶盖之间可左右衔接紧扣,方便储存。此外,关瓶盖时不用扭转,直接按紧,节省时间。更重要的是,同一个装了人乳的瓶子,可以按照需要,换上不同功能的盖子包括奶泵、奶嘴、储存盖与水壶口,彻底解决了传统上人乳在储存与喂奶过程中须被转换到不同瓶子所造成的种种问题。

曾毓文说:“Hegen是个由妈妈为妈妈们研发的品牌。我创业并不全是为了赚钱,我希望为全世界的母亲与孩子解决问题。身为一个母亲,我了解妈妈们的需要,我们的宗旨是设计有意义的产品和提倡喂母乳,为世界所有母亲的喂母乳过程增值。”

知识产权的艰难路
这颠覆性的产品推出市场之后大受欢迎,并让Hegen在2016年成为首个受邀登上中国天猫平台双十一节直播节目的新加坡企业,以致产品在中国一夜爆红。但曾毓文说,产品的知识产权依然是业务至今面对的重大问题。

曾毓文2015年创办的Hegen奶瓶公司,在2016年成为历来首个受邀登上中国天猫平台双十一节直播节目的新加坡企业。(受访者提供)

“任何好的产品最终都会被抄袭,但让人懊恼的是,这些抄袭而来的产品并没有做得更好,只是做得更廉价生产得更快,这些膺品有一定的危险性,特别是对婴儿。所以我的重大职责是,确保自家产品的安全性和可靠性不会也不必被客户置疑。”

曾毓文坦言,保护知识产权不仅耗时耗力,而且费用不断攀升。“申请产品知识产权的过程所耗费的时间和金钱可以远远超过研发产品本身,但这却是个不能忽略的重要部分。为了确保我们的产品设计专利注册成功,我们与不同的国际律师行商讨各项细节,以致将产品在海外的面市日期延后了整整一年。

开拓海外市场
Hegen在创立后的两年内,就把业务扩展到印度尼西亚与俄罗斯等13个市场,并参与了德国科隆母婴展会。2016年得到阿里巴巴大力支持在天猫设立网店后,不到一年,公司在天猫排行榜上,从原本籍籍无名,跃升至奶瓶用品类前八名,目前已排名第一。Hegen产品现在全中国高档母婴用品专卖店都有销售点,有5000家线下授权门店。

曾毓文透露,开拓海外市场是Hegen原本就定下的商业计划。“我们锁定了全球35个市场,至今已去到16个。早些年一些海外经销商纯粹只为了做生意,并不注重品牌的建立,但由于品牌当时还新,没有太多讨价还价的余地。但后来公司还是舍弃了一些无法与我们共享理念的分销商,对我而言,共同建立品牌精神才是最重要的。”

进驻世界不同市场后,曾毓文也发现了不同国家和地区的母婴文化差异。一些国家的母亲凡事亲力亲为,一些则需要不少的额外援助照顾孩子。“不同国家的文化造就了妈妈们不同的习惯和要求,了解这些细节和使用者的需求对产品设计尤其重要,包括材质和颜色的选用都有关键作用。所以在进入一个新的市场之前,我和丈夫都会预先到新的市场实地考察,一定得花时间去了解当地文化和禁忌,以免遭受滑铁卢。”

为了更全面涵盖全球不同的市场,曾毓文开始与不同的伙伴做各种不同的独家合作,比如为特定市场生产限量颜色的产品。这种量身定做的趋势很受欢迎,将会持续。

疫情前得经常到海外市场考察的曾毓文和丈夫,在疫情暴发后问自己应该如何将业务转轴。“我们的结论是,专注在所能控制的。我们决定将重点摆在客户身上而非自己身上,我们开办了一系列的专业研讨会,并将母乳育婴的研讨会内容数码化,以便继续为全球各地的妈妈们服务。”

曾毓文透露,在过去12个月,Hegen的妈妈社群茁壮成长,有超过10万人参加了他们所办的研讨会,与妈妈们的交流量远比过去5年的总和还要多。值得庆幸的是,疫情也让曾毓文更快速地设立各大线上商业平台,甚至扩展了越南、以色列和比荷卢联盟的新市场。

爱孩子也爱经商
曾毓文坦言她热爱和母亲相关的业务,认为那是天生注定的。“当上母亲之后,我对生活的态度,尤其是生命中不同事情的轻重有了很大的改变。我觉得不论做什么事情和决定,都得更有责任感,因为那将直接影响我的孩子。以前凡事都是关于我自己,现在是我们。优质的生活,关乎的是与家人和孩子一起度过美好时光,并成为孩子的最佳拉拉队长。”

原文取自早报

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冯翠萍 怀孕启发做母婴用品生意
12岁那年就明确知道自己人生的目标是当个好妻子和好妈妈的冯翠萍(57岁)是母婴用品连锁店Motherswork的创办人和首席执行官。冯翠萍接受《联合早报》访问时分享了当初创业的过程。

冯翠萍说:“一切全都从我怀第一胎的时候开始。当时我总是告诉自己要当最好的妈妈,要买最好的孕妇装,要为孩子添购各种最炫的婴儿车和最佳的奶瓶等,于是我四处搜寻,看到市场上林林总总的母婴产品,觉得不可思议。遗憾的是,在当年还没有谷歌的年代,并没有人能协助初为人母者了解和比较我们所需要的育婴产品。到我怀第三胎的时候,已做了很多关于母婴产品的资料收集,手头上已经有世界各母婴品牌的产品目录,我迫不及待想要将这一切与其他妈妈们分享,那是我的育婴百科全书。”

冯翠萍在1998年创立了Motherswork母婴用品公司。在本地有两家实体店。(龙国雄摄)

于是在1998年,已经是两个孩子的母亲的冯翠萍创立了Motherswork,针对的就是即将为人母的客户,让她们从怀孕期间到第一次将宝宝抱在怀中,到亲眼看着孩子上学长大成人,都能在Motherswork找到各种所需要的产品。23年来Motherswork一直秉持着一个使命,像亲人朋友般协助母亲度过从怀孕到抚养孩子长大的每个阶段。

冯翠萍说:“这些年我不断根据科技的发展、品质、安全性,以及舒适性,来搜寻世界各地各种母婴产品,只要选对产品,就能让妈妈的每一天都过得更有效率和更充实。”

这个月庆祝23周年的Motherswork是本地名气响亮的母婴产品连锁店,产品琳琅满目,包括Bugaboo, Baby Bjorn, Boori, Cambrass, Clek, Elipse, Hegen, Joolz, Mustela,以及Stokke等等。

单枪匹马闯中国
地广人多的中国毫无疑问是许多品牌向往扩展业务的市场,除了本地两家实体店面之外,Motherswork在中国也已经有12家实体店面,也同时在线上各平台有销售网店。

冯翠萍说:“开拓中国市场的原因是显而易见的,我们这里任何时候只有3万5000个婴孩,在中国是1500万个,试想想这当中的可能性。于是在2012年9月,Motherswork进入了中国大陆,目前在北京、上海、成都、武汉,以及广州等城市都有实体店面。”

Motherswork母婴用品公司的业务已扩展到中国八个城市。(龙国雄摄)

但打开中国市场对一个创办中小型企业的妈妈来说并不简单。“中国市场不论线上还是线下每天都有不同变化,在没有任何人脉的情况下,每个大城市的每家商场都要我们证明我们真有能力开店,才能让我们有店面,若没有商场愿意给我们机会,我们就永远都不能开始了。”

冯翠萍回忆说,当时幸好有一家北京商场愿意给机会,但还没开店之前也遇到接二连三的种种问题。“但我们不问为什么,实际上也没时间问,我们兵来将挡,见招拆招,直接登上学习高梯。”

冯翠萍坦言,是对母婴产品的热诚让她这些年不断扩展业务,鼓起勇气闯中国,而让冯翠萍感到骄傲的是,Motherswork一进入中国,即刻将当地母婴产品的水平提升,经过近十年的打拼,已经成了母婴产品市场备受敬重的品牌。冯翠萍骄傲地说:“我们也许没有所有的母婴产品,但所销售的母婴产品都是最好的。”

值得一提的是,去年1月疫情最严峻的时期,当中国各大城市都封城时,Motherswork迅速转轴,通过微信和电话与客户保持联系,确保妈妈们不会因为封城而得不到每天育婴所需的必要用品。当新加坡也实施阻断措施时,公司也很快转战线上,尤其对即将生产的妈妈特别关照,确保她们所需的产品都能在最短时间送上。

母婴产品与情趣产品共存
育有三个孩子的冯翠萍说,身为妈妈和身为创业者,她经常面对的是许多不知的领域。她说:“一些事情你可以去做资料收集,但如何将一分热爱传达出去与其他为人母者共享,当中就需要个人的亲身体验。在网络年代,一旦你怀孕的消息传出,就会有很多热心朋友给你捎来海量的婴孩产品信息,因此由一个已经有三个孩子的母亲来做这件事,会更能了解市场的需要,避免被过多的信息混淆,就会事半功倍。”

从个人的体验,冯翠萍总会亲自为Motherswork的客户理清头绪,让她们更有系统地了解所需要的母婴产品。“身为一个有经验的母亲,我相信我能说自己能更早和更有深度地了解这个社群里的新一代妈妈随着科技的发展而不断变化的需要。”

值得一提的是,除了一般的母婴服装、育婴用品之外,冯翠萍最近还引进了一些能促进夫妻亲密关系,以及强化初生婴孩母亲骨盆肌肉的情趣用品,这在同类母婴用品店非常罕见。冯翠萍说:“我们希望这些产品能促进夫妻之间的关系,并将一般人对情趣用品的印象正常化。妈妈们可以光明正大地在我们店里购买情趣用品,而不必闪闪躲躲到一些小巷口灯光昏暗的小店不好意思地买。我相信Motherswork是全球第一家销售情趣用品的母婴产品商店,这也将能在妈妈社群里掀起关于健康性生活的讨论。”

与其他妈妈一起成长
冯翠萍的三个孩子已成人,分别为21岁、23岁和25岁,她本身当妈妈的经历也在这些年与孩子一起长大成熟。

冯翠萍说:“在这个成长的过程当中,我从其他妈妈身上受到很多生活灵感的启发。那些在各自领域独挑大梁的女性,以及家庭事业兼顾的成功女性,都让其他女性有所启发。我也渐渐从中找到了我的人生目标,并将这个目标与生活和事业结合,我要成为一个能了解其他女性所需,并为其他女性出力的人,不论她们的成长之路是当个女强人还是当个好妈妈。”

冯翠萍指出,她也希望能将这个信念传达给三个孩子,不论做什么事情都要有热忱和勇气,不必过多或过少,只要真诚对待自我,就能谱写自己的人生之歌。这是冯翠萍这些年经营母婴产品所体会到的人生领悟。

原文取自早报

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姚音配 经营网站与妈妈社群共享信息
时尚的年轻妈妈或许对SassyMama这个网络社群不会感到陌生。这个2011年在香港成立的网络社群面向时尚的年轻妈妈们,为她们带来各种相关的新闻和产品信息。非常喜欢孩子的姚音配(40岁)在2013年将网站带来新加坡,成为SassyMama.sg的合伙创办人。

姚音配说:“我一向关注SassyMama在香港的网络社群,并认真聆听这个网站提供的妈妈经,特别是到香港的时候,总会看看这个网站有什么关于妈妈的好介绍。后来我得知我好朋友的朋友原来是创办人之一,于是很快见面商讨在新加坡成立分站的可行性。”

姚音配在2013年把在香港创立的SassyMama网站带来新加坡。(龙国雄摄)

在公共关系领域打拼多年的姚音配虽然是个超级妈妈,但在经商方面颇有经验,她创办了Loop公关公司,并且是餐饮界过去20年最受敬重的公关之一。她也是米其林大厨Beppe de Vito的太太,因此除了在家看顾孩子,也在餐饮界忙碌打拼,创办SassyMama对她而言正好圆了她能将妈妈与女强人的双重身份都得到认同的心愿。

关于所创立的这个网络社群,育有四个男孩的姚音配强调那虽然也算是商业性质的业务,但其主要的专注点在于与其他妈妈们分享妈妈社群的各种信息。她认为,相比实体业务,网络业务更强调诚信,好在网站的总站在香港已有多年历史,建立了良好的声誉。

全职员工大多是妈妈
给妈妈们看的网站,让妈妈们聚集的网络社群,少不了由妈妈们自己打理。姚音配说,除了她本身是个超级妈妈之外,SassyMama的11名全职员工都是有工作经验的妈妈,除了对受众的需求更有了解之外,也都能者多劳,只要有任务都不会脱稿,这也让SassyMama成为许多妈妈们喜欢浏览和聚集的网络平台。

SassyMama网站面向时尚的年轻妈妈们,为她们带来各种相关的新闻和产品信息。(互联网)

姚音配说:“这个无意间被发现的方程式很管用,很快我们就发现市场上出现了越来越多内容相似的竞争对手。但我并不介意,因为当这个妈妈社群越来越壮大,大家就能互相帮忙,在必要的时候伸出援手提供协助。”

姚音配坦言,当了四个孩子的妈妈之后,她学习到如何成为更好的领导者,并几乎立刻成为更好的人。她透露自己在单亲环境下长大,因此必定汲取了妈妈的坚韧性格,不论做什么事情都勇往直前,永不说不。而经营一个和妈妈相关的网站和网络社群,能让伟大妈妈的坚毅性格更有发挥的空间,让自己成为更完美的妈妈,更好的妻子、朋友,以及同事。

学习成为更好的妈妈
姚音配说,经营SassyMama网站让她有机会学习成为一个更好的妈妈。她指出,现在科技太发达,父母的职责变得更为复杂,孩子受社交媒体的影响,加上有更多妈妈上班,孩子的学习因此充满挑战性。传统妈妈的职责已大为改变,姚音配自己通过网站其他妈妈分享的信息也获益良多。

SassyMama网站这些年的妈妈网络社群茁壮成长,成为妈妈们交流的平台。(网图)

姚音配说:“我每分钟仍在学习如何当个更棒的妈妈,很多时候也都得通过自己的网络社群取经。事实上,我几个孩子的很多课余活动,都来自SassyMama团队的建议,尤其是疫情期间的活动。除了妈妈们,很多爸爸们也喜欢到我们的网络社群了解各种关于为人父母的人生贴士和购物指南,基本上已成了一个生活方式的网络指南。”

姚音配强调,懂得经商的妈妈总能从实际的体验中看到更多被一般人忽略的课题,并领悟到更多的人生道理,这也就是为何她这些年都热衷于家暴、不幸妇女、情绪起伏,以及其他与妈妈们相关的社会课题,也希望她联合创办的SassyMama能为更多的弱势群体贡献和服务。

原文取自早报

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