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#Singapoliday: Peranakan architecture tour in Singapore

土生华人瓷砖 留住老房子的花样年华

南洋老房子伫立百年,镶嵌在屋外的彩砖也满一世纪。环岛追踪土生华人瓷砖,从翡翠山、布莱路、加东、小印度到惹兰勿刹,赏老房子的花样年华。

说来有点意思。有些物品离开了原产地,落户不同国土更换身份,入乡随俗后,很接地气地塑造出独特个性。

土生华人瓷砖就是这样一个例子。

早年下南洋的中国人在新马区域落地生根,有些娶了当地的马来女子为妻,他们的后代统称土生华人,男性为峇峇,女性即娘惹。土生华人文化融合华巫精髓而璀璨,无论是服饰、饮食、器皿等,异常讲究,颇具格调。

如此品味也延伸到房子外观,当年的土生华人家庭多居住南洋式的排屋,他们将彩砖镶嵌于外墙,俗称土生华人瓷砖。由于彩砖上的图像寓意华人的吉祥物,如牡丹、桃子、黄梨、孔雀等,颇受青睐,亦成了炫耀财富和地位的一种表现。

我对土生华人瓷砖情有独钟,方块里的内容令人心生喜欢,可谓我的美学启蒙。彩砖满是细节,有浮雕般的纹理,是艺术与工艺的完美结合。套现代用语,有匠人精神。拼凑起来不得了,百花齐放,风情万种,具有视觉美感。每片看似一样,又因色泽深浅不一,同中存异。

数年前在越南会安的一家餐馆,留意到和新加坡老房子相同的几何形典雅地砖,深感好奇。后来在台北的独立书店邂逅一本收录台湾老花砖的书籍,这才意识到,原来他国也有类似的彩砖,只是名称不同,掀起我对土生华人瓷砖“身世”的兴趣。

Singapore Peranakan House,

本地娘惹老房子,瓷砖花样迷人。

瓷砖历史源远流长

瓷砖早在6000年前就出现在古埃及金字塔内,用于装饰房屋;后来从中东引入欧洲,当时已有中国陶瓷的影响。西班牙的马略卡岛(Majorca)曾是瓷砖重要产地,马略卡瓷砖举世闻名。

16世纪末,西班牙占领荷兰,不少工匠迁到荷兰,将后者推向制造瓷砖的发达国家。有些工匠后来移居英国。18世纪开始,英国瓷砖制造技术纯熟,名声大振,大量出口到当时的马来亚、缅甸和印度等殖民地。

英国的瓷砖业在第一次世界大战时受重创,多家瓷厂纷纷倒闭。一战结束后,瓷砖制造机器脱售给日本,瓷砖才得以继续生产。日本出产的彩砖起初效仿英国新艺术(Art Noveau)时期的设计,为满足与日俱增的华人顾客,后来才注入华人喜爱的吉祥元素。

新加坡瓷砖的主要货源来自英国、比利时及日本,各有千秋;瓷砖背面都注明厂商和产地。随着全球住屋趋向现代化,彩砖需求逐渐下降。据悉,目前日本仅存三家传统瓷砖制造商。

当年漂洋过海到各地的瓷砖,身份和身价有了新注解。一些西方国家仍惯称彩砖为马略卡砖,台湾称老花砖。容许我的私心,我偏爱“土生华人瓷砖”,接地气又有身份认同。

岛国在上世纪八九十年代的城市发展中,铲泥机将许多老房子连根拔起。有些藏家当时就从断壁残垣中捡回一批土生华人瓷砖,如获至宝。唉,仿佛为奄奄一息的老屋,留存最后的风采。

那些幸存的老房子在修缮过程中,保留了原汁原味的土生华人瓷砖,恢复昔日光彩。

南洋老房子伫立百年,镶嵌在屋外的彩砖也满一个世纪。游走城里的老房子宛似穿梭古今,瓷砖历经二战的蹂躏,守护房子几代人,甚至目睹家族的兴衰,更别说渗透五脚基的日常……一世代的繁华过眼云烟。

彩砖有情,若会说话,必定有诸多流传坊间的风花雪月,娓娓道来。

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