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品鉴匠心

Dr Karen Soh’s appreciation of how The Balvenie Whisky honours craftsmanship and heritage just like a piece of high jewellery

美,要经得起岁月的洗礼,越是简单纯粹,越值得细细品味。让医美医生苏慧贤(Dr Karen Soh)以行家视角,带引我们品鉴高级珠宝与百年威士忌品牌The Balvenie的匠心之美。

07 Nov 2022

The Balvenie是全球少数藏有高年份威士忌的酒厂,其百富珍稀老酒系列中的“百富30年单一麥芽威士忌”及“百富40年单一 麥芽威士忌”,也因稀缺性、品牌调性及故事性,成为收藏家们争相入手的绝世佳酿。

身为医美医生的苏慧贤,有自己独到的审美价值观。从珠宝与威士忌的爱好者,到成为收藏行家,令苏慧贤着迷的不仅是其中的匠心工艺,还有动人故事。在她心目中,所谓的高端典范,越是历史悠久,就越弥足珍贵,等待发掘的除了职人精神,还有许多浪漫情怀。

时光淬炼的品质

苏慧贤并不是从小就热衷于高级珠宝,在年轻时更崇尚的是基础款及流行款时尚首饰。唯一不变的,是她对丰富色彩及精细做工的追求。比如女儿送她的生日礼物Tiffany Blue Book蝴蝶胸针,深幽璀璨的蓝色调与生动的蝴蝶形态,华丽而灵动,令她越看越喜爱;或是她在拍摄现场佩戴的Chanel CAMÉLIA山茶花胸针,融入的羽毛设计,营造了丰富的层次感,让瑰丽的珠宝更加立体鲜活,具有生命力。

羊绒高领毛衣和粘胶聚酰胺混合铅笔裙/Michael Kors。

“我对具有真实性(realism)的事物更感兴趣,比如一朵花、一只动物,想要还原得栩栩如生,就离不开工匠的精湛技艺。对我来说,难度越高,越需要时间和工艺悉心打造的,才更加珍贵,值得收藏。”

能定义价值的,从来不是标签本身,而是背后所承载的底蕴。一件高级珠宝的内涵,取决于所使用的宝石,以及工匠的雕刻技术。在苏慧贤看来,原料及工艺,是成就任何佳作都不可或缺的要素。她以同样热爱的威士忌为例说:“看似最简单的,往往是最难做到的。比如一瓶好的威士忌,看似是酒厂直产,装瓶出售,过程其实非常繁复不简单,但如‘百富40年单一麦芽威士忌’就需要首席调酒师透过多年历练亲自遴选酒藏中珍稀的陈年美国波本橡木桶与欧洲雪莉桶,使用最好的原料,搭配特定的过桶技术,才能诞生风味独特的好酒。”

技术需要时间积累,成品也需要时间来打磨和沉淀。如此经历时光淬炼的品质,才禁得起岁月的考验,越珍藏,越珍贵。

故事赋予的灵魂

医美不仅是一门技术,也是一种艺术。它以科学为本,还需要结合一定的审美,才能打造出最理想的效果。苏慧贤认为,高级珠宝和威士忌也同理,如果没有故事赋予灵魂,便失去了真正的内涵。她说:“我的每一件高级珠宝都有自己的故事,大多是和老公一起挑选的。它们承载了我的许多回忆,比如选购时的场景,以及曾经佩戴过的场合。积累的回忆越多,与珠宝的情感就越深,这是用金钱无法取代与衡量的价值。”

苏慧贤也喜欢根据纪念意义,收藏特定年份的威士忌,而且一出手便会买下一桶装,只为在漫长的收藏岁月中慢慢品尝。“随着威士忌陈酿的时间越长,越能释放出其中蕴藏的特征,让风味更加浓郁、凝练、复杂,每一次都能喝出不同的感受,传递别样精彩。”

古法中的职人精神

除了鉴赏者赋予的情怀与感悟,威士忌的故事性,还在于制酒精神与创意。尤其是130年来,坚持沿用传统手工威士忌酿造工艺的 The Balvenie,就代代相传着酒厂建立以来的独家记忆。它是苏格兰高地唯一还使用五大珍稀工艺的酒厂,从播种、翻麦、建造蒸馏器至打造风味木桶,都由专属工匠悉心完成。在那散发耀眼光芒的黄金酒液中,熠熠生辉的不仅是原料沉淀出的独特香气与风味,还有无价的职人精神与热忱。

在事事追求机械化的时代,The Balvenie坚守初衷,在保留精湛古法技艺的同时,为品牌威士忌注入一份温暖的人情味。它更是全球少数藏有高年份威士忌的酒厂,其百富珍稀老酒系列(Rare Marriage)中的“百富30年单一麥芽威士忌”及“百富40年单一麥芽威士忌”,也因稀缺性、品牌调性及故事性,成为收藏家们争相入手的绝世佳酿。

百富珍稀老酒系列旨在通过稀有木桶的结合,来打造卓越独特的风味,使威士忌在低调内敛的外表下,蕴藏着入口惊艳的梦幻体验,彰显品牌的标志性风味特色。“百富30年”及“百富40年”,还有品牌首席调酒师大卫史都华亲选所使用的稀有陈年橡木桶,再经过严格把关的融合桶工艺,历时数十年沉淀,可谓独一无二的存在。

品味至臻优雅

2022年,这两款威士忌的旧包装版本即将宣告绝版,并由全新包装版本替代,势必掀起新一波收藏热潮。

“百富30年”顾名思义,是专为庆祝首席调酒师大卫史都华任职30周年量身打造的。大卫史都华是苏格兰威士忌产业最资深的传奇调酒大师,今年亦是他与The Balvenie携手合作60周年,别具意义。 其中采用的威士忌酒液,需要分别在美国波本橡木桶和欧洲雪莉桶中历经超过30年熟成,再调和勾兑。因此,它自带天然的蜂蜜和橡木味,还有淡淡的香橙气息,初始甜蜜芬芳,尾韵微妙悠长,丰富复杂。

选用上等柔软山羊皮打造的外盒,以稳重的咖啡色为基底,低调典雅,精致奢华。其意大利制的玻璃瓶身,还经过特殊抛光打磨,使光泽更加清晰透亮,完美呈现璀璨的琥珀色酒液,展现品牌对细节的极致追求。

“百富40年”则是品牌自创立以来,首款酒龄40年的威士忌。严选40年以上的酒液打造,制作过程极具挑战性。它蕴含浓郁的橡木风味,并带着烤苹果香气,在馥郁的果香中,夹杂了温暖的皮革与香草,之后缓缓散发出黑巧克力与坚果风味,口感柔和甜蜜,尾韵干烈浓厚。

其外盒是苏格兰工匠采用顶级橡木手工订制的,层层堆叠的渐变色细节,象征了酿造时所采用的“融合桶”(Marrying)制酒工艺。这是品牌引以为傲的技术,结合瓶身上标注的批次及橡木桶号码,展现了这款珍稀高年份威士忌的奢华与独特。

品尝The Balvenie的威士忌,令人迷醉的不仅是酒精,还有蕴含其中的匠心与魅力。一边用舌尖探索百年技术打造的独特风味,一边细细体会从口感到视觉的优雅独特,其至臻品质,韵味深远,值得典藏。

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Instagram: @TheBalvenieSEA