来到澳洲的热带水果世界(Tropical Fruit World),餐厅里现切一大盘新鲜水果缤纷端上桌来,大家都看傻了!
颜色如此鲜艳,形状如此多样,鲜红的草莓、橙黄色的芒果、深紫色的百香果、淡青色的奇异果,还有许多叫不出名称的各式水果……那么热带,却又充满了异国趣味。不由地感叹,我们不也是来自热带吗,怎么会有这么多前所未见的热带水果?

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庞大果园

热带水果世界位于澳洲特维德海岸(Tweed Coast)一带,属于新南威尔斯北部,连接黄金海岸,距离黄金海岸机场大约15分钟车程。
旅游手册上称之为“南半球最大的热带水果主题公园”,看到这样的宣称反而令人提不起兴趣,以为又是另一个标榜采果乐趣、针对小朋友的亲子旅游点。毕竟黄金海岸已有太多专为游客而设的家庭式主题乐园。然而来到这里才发现,热带水果世界处于海岸线上游客较少的一端,是一个真正的果园,已经历五代人经营,肯定不是为了游客而开设。

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果园的所在处于火山边缘,土地肥沃,周边有茂密的热带雨林,以及天宽地阔的大片原野,平均气温夏季摄氏28度、冬季摄氏21度,亚热带气候与丰沛的雨水,很适合热带水果的生长。1937年开设时是新南威尔斯州农业部的热带水果研究中心,1972年被Brinsmead家族买下作为商业果园,1983年转型为观光果园。
时至今日,热带水果世界宣称为拥有最多热带水果品种的地点,占地65公顷,种植了超过500种各色各样的热带水果品种。大量水果除了开放给游客参观及在自家店铺里售卖,也销售到悉尼、墨尔本、阿德莱德、布里斯班、柏斯等不同地区的水果批发市场。

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大片园地里种植各种来自美洲中部、印度、中国、东南亚及澳洲本地的独特水果,根据主题分成好几个区块,如亚马逊园、热带莓果园、南太平洋、东南亚园、澳洲丛林、世界果园等等,入园以后可以坐上游园车绕行全场,听解说员一路讲解,果树下也有解说牌子与简单介绍,绕园一周有如上了一堂课。
除了各种水果,园区里也有很受小朋友欢迎的游船河与动物区,可以亲手喂养和触摸动物。

罕见异果

虽然已发展成收取门票、针对游客的旅游胜地,但这里依然是个认识当地水果的好去处。至少对我来说,很多水果都是前所未见,甚至是听也没听说过:
– Rollinia,楼林果,原生于亚马逊河地区。黄绿色果皮呈鳞状,果肉软而香甜,与台湾的释迦和本地人熟悉的红毛榴连属于同类水果。

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– Black Sapote,黑肉柿,原产于墨西哥。外皮深绿色,全熟时果肉变软变色,切开来是少见的深褐色果肉,因而俗称巧克力布丁果,但与可可豆无关,味道与口感更像柿子,糖份极少但含丰富维生素C,当地人习惯是沾着奶油或加在牛奶里食用。
– Yellow Pitaya,黄色龙珠果,外皮是黄色的,果肉的质感与味道和普通龙珠果一样,但多了少许百香果的香味。
– Babaco,山木瓜,原生于厄瓜多,外观与木瓜相似,全熟时是亮黄色的,横面切开会看到果片呈五角形状,果肉颜色像蜜瓜,味道甜美而带有香槟的香味,因而又称香槟果。

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– Canistel,蛋黄果,又名仙桃,外形一端为尖型,有如水珠状。成熟时外皮为金黄色,切开来果肉也是同样的金黄色,皮薄而肉质饱满,富有香气。
– Caimito,金星果,原生于中美洲,果皮为深紫色,外观与李子很相似,横面切开时,中间露出五星形状的白色果肉,因而又称为星苹果。果肉细滑,具柔和甜味。
各种各样的独特水果不只看得到吃得到,还可以看到水果实际生长的树木。比如平时常吃的鳄梨(avocado),向来只能在超市里看到,原来是这里的特产,有多达18种不同品种,硕果累累长满一棵棵树木。又如夏威夷果(macadamia),平时只能看到包装好的产品,实际树木也是第一次见到,果园里的夏威夷果树下还放置了一台开果夹子,地上掉满了果实,捡起来就可以现开现尝!
参观完毕,大门口的水果店里可以买到各种水果,餐厅里可以现切水果品尝,也可点用以新鲜水果现场打制的冰淇淋,多种口味可以自行搭配组合。礼品店里售卖着以各种奇瓜异果制呈的果酱、调味料、护肤品等等,带来全方位水果体验。

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来源:《联合早报》