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Caroline Heah: Charity is not just a fashionable game

刘美玲:慈善事业不是儿戏

2019新冠病毒(Covid-19)重创全球事业,本地医生刘美玲(Caroline Heah) 在最艰难的时刻仍坚持带领Kidz Horizon Appeal在慈善路上匍匐前进。

慈善可以是一个动词;也可以是个名词。它是一个无偿的志愿行为,有人把它当日行一善的美德偶尔执行,社会中亦有一群人默默地扛起责任,把它当做人生事业对待。本地医生刘美玲(Caroline Heah) 属于后者。

Social elite turnout at Chopard gala dinner with co-president Caroline Scheufele

刘美玲医生

2004年,她创立了本地慈善机构Kidz Horizon Appeal,为患有严重疾病的病童与妇女争取医疗福利和照护。医者父母心,刘美玲汲汲营营付出了16年,从草创期的举步维艰到每年为竹脚妇幼医院(KK Women’s and Children’s Hospital)旗下基金会KKH Health Fund (KKHHF) 筹获一百万元善款,并在2009年获颁总统社会服务奖,成就斐然。

身为慈善机构的创办人兼主席,刘美玲医生除了负责每年举办的慈善晚宴,更不遗余力参与各项筹款活动。她说,晚宴不过是全年度筹款活动之一,平时她会出席讲座、拜访各大机构,宣扬Kidz Horizon 的慈善宗旨,同时也代表机构向企业家筹款。

终日周旋与工作、家庭与慈善活动,刘美玲如何孜孜不倦坚持16年。她与《ICON》分享多年来的心理历程。

当初什么原因驱使你在2004年成立Kidz Horizon Appeal?
刚开始我们的对象锁定在艾滋病童,当时政府并没有给予这些病童任何的资助,身为医生,我认为应该为他们伸出援手。

16年,一路走来,你所遇到最大的挑战与问题是什么?
经过我们的努力,艾滋病治疗已成为政府补助的计划之一。在2006年,我们成功推行孕妇艾滋病检验;此政策让我们能够在检验时发掘患有艾滋病的母亲,也因为如此让我们可以及早为她们提供治疗,抑制艾滋病由母体传染给胎儿。

新加坡目前是全世界少数实施强制性艾滋病检验的国家,政府也把艾滋病童纳入资助体系内。这项行动无疑也减轻了我们的负担,这些病痛已有完善的照护,团体无需再为他们筹款。这是我们的成功故事之一。

团体如何运作?你又如何唤起大众意识呢?
大众只要输入charity.sg 就会看到超过225个慈善团体,他们可以根据自己的选择与关心的团体捐款。慈善团体的运作则取决于成立初衷与捐款者所关心的团体。我们是为儿童筹款的,团体多年来不断成长与精进,加上政府的资助,我们目前已无需为艾滋病童筹款,转而为需要医疗照护的病童筹款。

我们目前正在尝试Play Theraphy,心理医生会借由戏剧、音乐或艺术,让了解他们更了解自己的病症与改善情绪;这样做能够缩短他们的住院期。但是大众并不知道这些,所以我们得通过慈善晚宴,把这些资讯传递出去,站在乌节路上跟路人筹款是不可能会筹到一百万元的。

每年的慈善晚宴,有500名绅士名媛出席盛会,每一年我都会站在台上跟大家分享,我们是如何运作的、我们做了什么、资金如何运用与分配等等。这500名与会者会跟他们身边的亲友分享这些资讯,一传十十传百,讯息就能够通过正确管道被散播出去。

每一次的慈善晚宴均有80%“常驻”嘉宾,而20%则是偶尔出席或新加入的捐款者。这样,每年都会有新的捐款者。

疫情肆虐,经济受创;这情况如何打击慈善事业,你和团队又如何应对呢?
今年世界停顿、经济暂缓,我们决定停办今年的慈善晚宴,亦不打算办理虚拟晚宴,让捐献者得以缓一缓。我们在http://charity.sg上注册,想要捐款的人可以通过该网站进行,我们大约收到10万,即便这只是往年的十分之一,但我们一直未雨绸缪,我们仍有足够资金撑到明年。

本地有越来越多慈善团体,如何突围而出?
我同意本地有越来越多慈善团体,这也是好事。但我亦认为,就像看医生一样,只要你信任某一位医生,每一次生病时你都会要求同一位医生为你看诊。同理可证,捐献者只要了解我们的目的与运作,建立了信任,他们将会一直支持我们。 我们的活动并不局限于慈善晚宴,我长年累月地与捐献者保持良好关系,经常通过拜访与讲座宣扬我们的所做所为,提高意识。

16年并不是一段短的时间,你是如何坚持至今?
慈善事业并不是追求潮流,三年五年不流行之后就弃置不顾,这是一项长久的承诺,它并不是时髦的活动;我认为,如果你不能坚持下去,就不该开始。如何坚持16年?我觉得这跟个性、承诺与原则有关,我完全不敢想象下一个16年,哈哈,但如果不坚持,我为何要开始呢?这跟婚姻一样,都是攸关承诺。我们的团体里有些人从成立之初就加入了,一直到今天为止,这就是所谓的承诺与坚持。

慈善事业如何改变你?
我不觉得它有改变我的个性,我向来是一个倾向于逻辑思维的人 。唯一让我改观的是,别以貌取人,因为最大的捐献者往往不是你所想象的那个人;你也不会想到那个信口开河信誓坦坦在朋友面前说要认购慈善餐桌的人,到头来却把这些承诺跑置于脑后。

你如何同时兼顾事业、家庭与慈善活动?可曾想过中途放弃?你得主宰时间,而不是让时间主宰你。放弃?没有,这跟个性有关,我是一个强势的女性,放弃不但让需要我们的病患失望、团体失望,也会让自己对自己感到失望。

《ICON》为庆祝成立15周年, 携手Kidz Horizon Appeal举办筹款活动,你可通过Giving.sg 网站捐款,让我们一起为社会出一份力。

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