28岁的Carmina Bayombong是来自菲律宾的杰出女性企业家。2016年,她与伙伴共同创办了提供学生教育贷款的投资平台InvestED。公司采用信用评级和风险管理算法,为当地清寒学生提供教育贷款,以及所需的指导和社群支持。

这不仅是她个人的梦想事业,亦造福弱势群体中的莘莘学子。Carmina也因此获得多项殊荣,去年入选《福布斯》“亚洲30位30岁以下杰出青年”榜单,同时也是2019年“卡地亚女性创业家奖”(Cartier Women’s Initiative,简称CWI)和2021年“卡地亚女性创业家奖”影响力奖(Cartier Women’s Initiative Impact Awards)的获奖者之一,后者是卡地亚为CWI设立的新奖项,从以往入围者中选出九位获奖者,表彰她们在具有深远影响的企业项目中所带来的贡献,Carmina是其中一人。

CWI设立于2006年,每年评选一次,旨在支持领导公司、具有重大社会或环境影响的女性企业家。今年3月,CWI欢庆15周年活动,回顾历年来的成果,助力了262位女性创业者,为她们的企业提供总计644万美元的奖金支持,这些杰出女性也有着共同的信念:解决全球性迫在眉睫的挑战。

Carmina Bayombong
这些年,Carmina Bayombong助力了262位女性创业者,为她们的企业提供总计644万美元的奖金支持。

梦想的开端
Carmina创业的契机源于她的家庭背景和成长经历。“我父母家境贫困,过去都面对大学升学费用的窘境。母亲有九个兄弟姐妹,家里以务农为生,她是通过奖学金,才解决了大学学费问题。”

通过提高教育水平,改变生活素质,母亲对她影响深远。创业初期,Carmina努力发展公司,扎稳脚步,母亲从退休积蓄中拿出一大笔钱,成为公司的首个投资者。大学时期,她目睹许多同学为偿还学费,除了应付繁重课业,还得兼职打工赚钱,这也让她萌起创建InvestED的念头。“看到身边同学的例子,加强了我的信念,希望为社会上最有需要的人,提供教育经费援助。”

没有所谓错误的决定,只有做出决定。当你感觉似乎一切都不可能办到时,记得这点,如果我们让统计数据来决定我们所要做的事,那我们谁也不可能成事。“

创业初期挑战不少,她提出的概念被业内人士认为太疯狂,没有实现的可能性,但初生之犊不怕虎,凭着信念,她选择坚持到底。“23岁那年,我向六家银行提出自己的构想,一个整合概念的教育贷款方案,除了借贷,也为学生提供指导和咨询服务,当时每个人都告诉我,这太疯狂了,没有一家成功的公司会接纳我的点子,不可能办到。”

InvestEd采用“先学习、后付款”贷款方案,为学生提供贷款,包含线上辅导服务“Success Loan Program”,通过就职、财务金融和创业知识等相关培训,引导学生日后获得就业机会,达到财务自由。经过六年发展,她以成绩证明一切,“InvestEd一开始只为一所大学的12名学生提供每人1万2500比索的小额教育贷款,如今我们已为400所学府超过2000名学生提供服务。”

有奋进的精神,也有打破条条框框的魄力,她说:“当初我们向业内顶尖专家咨询时,他们总会告诉我们,绝对不要借钱给穷人,因为他们不会有能力偿还贷款;最让人难过的是,他们也劝我们不要借贷给女性,因为她们一旦怀孕后更难还款。我们的做法,最终与这些建议背道而驰。”

Carmina Bayombong
Carmina Bayombong希望自己做的事能提升家人的生活,同时改善社会福祉。

巾帼不让须眉的壮志

InvestEd是她与团队的心血,公司的成绩让她引以为豪,谈到未来展望,她指出:我们的愿景是希望在未来五年内,解决菲律宾大学的辍学问题。”当然,这绝非轻易能办到,但敢于挑战,才有改变的可能。“作为全球具影响力的女性企业家社群的一员,我们是有可能带来改变的,这需要时间累积,一步一脚印,但随着我们的社群不断壮大,我们将能提供更多援助,铺下未来的道路,启发其他女性勇于追求自己的梦想。”

过去两年多的疫情,考验企业的生存韧性,回首那段日子的挑战,她透露:“我马不停蹄地工作了14个月,在疫情期间肩负引领公司的重任。我们必须重新审视自己的定位,设定新策略,同时协助超过600名学生解决医疗和财务紧急状况,也保持一个平衡健康的还款率。我们必须保障投资者,也面对客户需求的激增。我们得为团队转型,过渡到一个新的领导团队,这过程非常困难,但我们最终熬了过来。”

谈到入选“卡地亚女性创业家奖”,她表示对自己的影响巨大,“对于入选,我感到非常惊喜,也难以置信。CWI可说改变了我的人生,也帮助我了解每位顾客个别的特殊情况,发展出能让他们得益的产品服务。举例而言,在菲律宾年轻人辍学的主因之一是少女怀孕的问题。我们收到许多单亲妈妈的贷款申请,她们怀孕后不得不辍学,投入全职工作,如今她们想重回校园,提升技能知识,如此一来才有机会提高收入。”

这绝非轻易能办到,但敢于挑战,才有改变的可能。”

女性最佳自我投资方式

世界正在高速运转,女性自我意识的觉醒,成为塑造世界新面貌的重要力量,现代女性也时时透过不同方式,提升自我价值。作为区域投资平台的领军人物,Carmina认为女性自我投资的最佳方式是什么?她如是回答:“无论你是充满抱负的企业家,还是此刻已投入在自己的事业中,难免会害怕挫折失败的时候,我认为相信自己,就是最好的自我投资方式。“这个世界比起过去任何时候都更需要你,我们要做的就是真正地相信自己,当形势变得艰巨时,记得其他女性鼓舞人心的经历。请相信个人发声的重要性,你能创造属于自己的故事,也可以成就你想看到的改变。”

她也分享在CWI接触到的一位女性企业家时,所收获的金玉良言,“没有所谓错误的决定,只有做出决定。当你感觉似乎一切都不可能办到时,记得这点,如果我们让统计数据来决定我们所要做的事,那我们谁也不可能成事。”

Carmina为自己设下一个看似难以企及的目标,但充满意义的事业,推动她前进。“我的愿望是解决一个看似无法解决的社会问题,我将之视为自己的梦想,因为我们现在所做的事,其带来的深远影响,甚至会超越我的一生。”

她也坦言:“希望自己做的事能提升家人的生活,同时改善社会福祉,这也是我与投资人分享的看法,他们当中有许多人正也在追求这两件事,将善念传递下去,我认为这是个美好的循环。仔细想想,我的工作帮助他人实现梦想,而这也让我的梦想有了实现的机会。”

2023年的“卡地亚女性创业家奖”现已开放报名,从2022年5月16日至6月30日,网站:www.cartierwomensinitiative.com/