People 风华人物

Entrepreneur Chin Bottinelli believes in alleviating hunger for the needy in Singapore

Chin Bottinelli:新加坡食物不足问题值得关注

加入善粮社(Food From The Heart)董事会9年的本地企业家Chin Bottinelli与《ICON》分享机构为贫困者提供可靠粮食的使命,以及她当初如何投身慈善事业,为解决食物不足问题而奋斗努力。

是否很难想象,在新加坡这样的美食天堂,仍有人面临饥饿问题?据研究显示,尽管我国已经达到粮食充足,并在去年被评为全球供应最充足的国家,却仍有一些人存在食物严重不足的问题。在2019冠状病毒爆发前进行的一项调查显示,本地约一成家庭在过去一年内,实少一次缺少或不确定是否能获得有营养的食物,而其中四成家庭每个月都会经历至少一次食物不足。

本地非盈利慈善组织善粮社(Food From The Heart)每月须提供9000个食物包,从今年1月至10月,机构已派出近8万份食物给需要帮助的人,而如今因疫情影响,食物捐赠量大大减少,更是无法满足需求。加入善粮社董事会9年的本地企业家Chin Bottinelli与《ICON》分享机构为贫困者提供可靠粮食的使命,以及她当初如何投身慈善事业,为解决食物不足问题而奋斗努力。

你在善粮社(Food From The Heart)中扮演着什么角色?
看着团队成长为新加坡最大的膳食慈善机构之一,是一段奇妙的旅程,我很开心能够参与其中。总的来说,善粮社的愿景是由董事会制定,我除了根据机构的使命做出决议,也积极地在自己的商业伙伴和朋友圈中推广善粮社的慈善事业。作为董事会成员,能够为机构做出的最具影响力且富有成就感的贡献,便是将慈善机构与全心全意希望给予帮助的人联系起来。另,作为筹款小组委员会的主席,我还监督慈善机构的整体筹款工作,并领导一些推广工作,如举办Passion Ball和The Ring – White Collar Boxing等特别募款活动。

善粮社的年度筹款晚宴Passion Ball如何运作?
Passion Ball可以说是新加坡第一个由慈善机构举办的晚宴,也是本地名流圈最具影响力的年度盛会之一。去年的Passion Ball,我们成功筹集了60万新元。策划和举办一场成功的筹款晚会,是我作为筹款委员会主席的职责之一。每年晚会一结束,我们便投入下一年晚会的筹办工作,一般都会从确定主题和预算开始。拟定主题和预算有助于其余规划工作,包括场地、装饰、餐饮和娱乐节目。这晚会也是让我们分享愿景和使命的绝佳机会,同时让我们的支持者知道关于机构的最近消息。我永远记得,十年前初次受邀参加Passion Ball的经验。这是我第一次了解到善粮社在新加坡解决贫困和饥饿问题的慈善工作。很难想象在新加坡这样的美食天堂,竟然也有人不知道何时、何地能够吃上下一顿饭,这让我真正意识到新加坡食物不足(food insecurity)的问题。它对我产生了深远的影响,所以当机构创始人邀请时,我毫不犹豫地加入了董事会。我觉得,在当今世界上,任何人都不应被剥夺这种非常基本的需要!我想通过我的技能和专业知识为弱势群体做更多的事情。

今年的Passion Ball因为新冠疫情而被迫取消,这对你们的筹款工作造成了什么影响?
虽然很失望,但我们必须做出这个决定。宾客、志愿者和员工的健康与安全是我们的首要考量。然而,许多贵宾在听说晚宴取消后,将原本用来订购席位的钱直接捐给机构,这些举动令我们感到非常惊喜。一些商业合作伙伴甚至开始举办内部筹款活动,通过支持我们的慈善事业,提倡企业社会责任。还有一些公司通过线上筹款平台如giving.sg举办虚拟募款活动。截至6月底,有将近50个不同线上募款活动为我们的受益人筹集资金。像这样的实际行动是非常及时的,随着更多人因COVID-19而十去工作和收入,需要接受援助的人们也会增加,所以我们需扩充服务。这也激发了董事会和员工更加努力地工作,以确保粮食援助不会停止。

Related: Food from the Heart raised $600,000 through annual gala Passion Ball

在提高公众对慈善认知方面,最大的挑战是什么?
“像新加坡这样的美食天堂,会有饥饿的人吗?”每当我们开始介绍善粮社帮扶社会中缺少食物的弱势群体的使命时,这是最常见的反应之一。虽然我们可能不会经历饥荒,但食物不足、缺乏营养食物在新加坡是一个非常现实的问题。然而,通过不断推广,我们发现越来越多人意识到食物不足这个问题。自去年开始,善粮社一直在发起改变食品慈善格局的计划。我们还推出了Community Shop和Project Belanja!两项粮食计划,旨在让我们的受益人有选择权。我们不只是提供贫困者粮食,而是提供更好的粮食选择以及给予他们选择的权力。

你如何在工作与慈善事业之间如何取得平衡?
作为一名企业家和三个孩子的母亲,我通过设定目标和明确的优先事项,在事业、家庭和慈善事业之间进行权衡。还有,你必须发自内心热爱慈善事业。我从小就习惯帮助有需要的人,所以回馈社会早已成为我的一种生活方式。它不一定非得大有可为,每一小步、一点一滴都能起到很大的作用。英文里有一句话“Sharing is Caring”(分享就是关爱),我特别喜欢。

Related: Female Entrepreneur Chin Chelliah Bottinelli shares her passion for charity works

多年来参与慈善活动的经验累积是如何改变了你?
我深深觉得为贫困者提供粮食或在自己能力范围内伸出援手是件非常必要的事。同样重要的是,我们要向下一代灌输这种价值观。我让我女儿参与慈善事业,学会给予以及如何给予。必须让他们从小就开始培养,这些经验会比学校里教的任何课程都更有影响力。另外,善粮社让我看到了受益人的困境。当我知道我们的受益者能够心安、能够每个月不间断获取大米、食用油、罐头食品等必需品时,我就知道我们的付出是有回报的。一般我们不太在意的最简单和基本的食品,能对受益者的生活带来巨大的影响。

来跟大众喊话,传达正面力量!
永远保持希望!在过去的17年里,我们一直通过派发食品包散播希望。在董事会、员工和支持者的奉献精神下,我们将继续努力成为受益者的可靠粮食来源。在我们的照顾下,我们会确保在他们能够自立之前,不断供应粮食。

Read More: