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South-east Asian contemporary art has a great future

余惠美:重塑东南亚艺术风景

一方水土造就一方艺术风格,新加坡泰勒版画院(Singapore Tyler Print Institute,简称STPI)院长及资深策展人余惠美(Emi Eu)分享,如何借着举办S.E.A. Focus艺博会来推动东南亚现当代艺术,为艺坛燃亮新的火花。

关心民生的青年艺术家

作为本地视觉艺术机构主理人和策展人,余惠美一向非常关注新加坡当代艺术的发展。她说:“新加坡青年艺术家的创作手法深受先进科技影响,创作内容则涵盖国家的历史文化和人民的生活现状。譬如,有些艺术家以高科技的视频为媒介,反映的却是老百姓面对的生活挑战、政治和民生等基本的生存课题,甚至是全人类共同的处境。这些青年艺术家属于千禧一代,数码化的世界促使他们思考自己在未来将何去何从。”

她表示,“东南亚焦点”的使命不是为收藏家发掘更多艺术家,而是让他们对东南亚艺术的内涵有新的认知,尤其对新一代的收藏家而言,这个艺博会将带给他们更多的新鲜感,让他们发现东南亚艺术的多重面向。

“收藏是一种瘾,也是一种进化,收藏家不会停下脚步,而是不断发掘心头好,尽管偶尔会‘转跑道’,改变收藏方向。近年来随着不少大型艺博会在本区域举行,收藏家们有机会接触更多不同源流的艺术品,但并不意味着他们对东南亚艺术的热忱从此消退,只是反映了他们需要开拓视野和累积品味。新加坡先驱画家钟泗滨的作品在拍卖会上以200万港元成交,我们都为之雀跃不已,这反映了新加坡艺术家的作品越来越受重视。”

当问及“东南亚焦点”是否将成为年度活动,她表示主办方会尝试主办三届,希望透过不断检讨和改进,一年办得比一年好。另外,她不排除把这个艺博会带到外国举办的可能性,毕竟艺坛并非一成不变,主办方必须以更具弹性的方式来经营,从而顺应市场需求。

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从过客到成为狮城媳妇

余惠美是美国韩裔,因为继父是日本人,她的日文原名是池田惠美,与余东璇后人Geffery Eu结婚后才冠上夫姓。她大学时念商科,曾在纽约大都会美术馆企业发展部门当实习生,见识到如何以商业手法经营非牟利机构。大学毕业后,她在威尼斯一家艺廊工作四年,经常出席各种重量级艺博会和艺术展,累积了丰富的专业知识。后来她在巴黎住了两年,恰逢新加坡丽思卡尔顿美年酒店委约美国玻璃雕塑家Dale Chihuly创作艺术装置,她在1996年受聘前来狮城监督工程。在本地短暂逗留期间,她在新加坡美术馆看到先驱画家张荔英的油画,对她深受塞尚影响的画风感到十分有趣,但她坦言当时自己对东南亚艺术了解不深。

跟着,她回到纽约修读硕士课程,同时在一家现代美术馆的版画与图书部门实习。2000年,31岁的她重返新加坡,这回不再是来去匆匆,因为她找到了爱情的归宿。“我的继父和家翁当年在普林斯顿大学是同窗,当我第一次来新加坡工作时,我家翁便嘱咐我丈夫对我多加关照,我们因此结下情缘。婚后我就在新加坡住了下来,直到现在。”

嫁作狮成媳妇后,余惠美有一天接到国家文物局的电话,要她去面试,因为美国版画大师肯.泰勒(Ken Tyler)即将来新开办艺术研究院,需要有个画廊经理。当时,新加坡政府注资1600万新元开设这所集版画工作室、画廊和驻院艺术家创作空间于一身的艺术机构——STPI,向泰勒在美国的工作室收购多台机器和工具,并引进美籍专业造纸师。

版画院在2002年正式开幕,创办人泰勒却在三个月后挂冠离去,一度引起很大的争议。当时,余惠美与她的四人团队只得扛下领导的任务,策划一项大展,展出泰勒捐给新加坡美术馆的版画作品,跟着又宣布由已故新加坡画家蔡逸溪和菲律宾艺术家Pacita Abad出任驻院艺术家。经过两年的奋斗,STPI渐渐受到人们的认可,她也积极争取到由佳士得拍卖行新加坡办事处创办人Irene Lee出任院长。

2009年,Irene Lee宣布卸任,由余惠美接棒出任院长。为打开STPI的国际知名度,她提议让版画院积极参加艺博会,并与国际画廊和美术馆建立伙伴关系,同时广邀各地艺术家前来举办工作坊,借此提升版画院的创作水平。

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