位处吉隆坡市中心的茨厂街,车水马龙,充满热闹的市井气息,是当地标志性的景点之一。近年老街披新貌,特色餐馆、隐藏式酒吧、小众咖啡馆和个性小店如雨后春笋般进驻,新旧元素和谐交融,成为火热的文艺潮区,也吸引不少高档酒店前来插旗,Else是其中之一。

由陈嘉彦与合伙人Javier Perez共同开发,Else的亮点是改造自历史悠久的南益大厦(Lee Rubber Building),为老建筑注入新灵魂,在喧嚣城市中,为旅人构筑一处舒心疗愈的空间。

能有机会在这样的建筑‘画布’上创作,是一件极为荣幸的事。


灵感源于生活

39岁陈嘉彦是艾克商务中心(Arcc Group)的首席执行官,同时也肩负着母公司艾克集团(Arcc Holdings)的战略发展事务。艾克商务中心创立于2003年,总部就设在新加坡,拥有20多家共享办公空间,遍布马来西亚、仰光、北京、上海和香港。

过去塑造未来,这点充分体现在陈嘉彦身上。他自小跟着父母经商的足迹,在世界各地生活。家族早年在非洲马里经营瓷器厂,一步一脚印奠定企业根基,他也在马里度过六年童年时光,随后到美国求学,也在加拿大、香港和新加坡生活过。

不同城市的生活历练,赋予他丰富的精神文化素养,亦培养出宏观视野。陈嘉彦说自己是个“第三文化儿童”,在跨文化中成长。“我一直认为自己从不完全属于哪个文化或地方,这个局外人的身份,也让我更有同理心和敏感触觉,去看待不同的想法,领会不同文化的独特之处。每个人都有自己的故事,若能保持开放态度和以好奇心,吸纳新思维,将能让我们不断成长前进。”

在拓展事业项目时,他注重不同客群的诉求,核心价值也离不开他的多元世界观,“我把自己定位为一个世界公民,致力于促进不同文化和社群交流的推动者,酒店理念就是‘Globally Connected, Locally Rooted’
(连接世界,深耕本土)。”

Justin-Chen,-Co-founder-of-ELSE
陈嘉彦认为复兴老建筑重点在于对平衡和对比的构想。

老建筑新姿态
Else的前身南益大厦于30年代落成,曾是当时吉隆坡最高的建筑之一。老建筑是城市记忆的载体,一砖一瓦述说着风雨变迁,散发独特的魅力与情怀。谈到以吉隆坡作为酒店选址,他透露主因是认为旅人到访吉隆坡所获得的体验,与在地人截然不同,“我们也对当地创意社群的蓬勃发展,感到振奋鼓舞,希望能与更多人分享这一点,让更多人看到这些社群。”

他认为吉隆坡充满潜力,与合伙人一开始就希望找到一个能述说这座城市历史故事的独特建筑,南益大厦正好符合了这一点,“它位于旧吉隆坡的核心地段,也是马来西亚历史上最杰出的企业之一李橡胶公司(Lee Rubber Company)的所在地。能有机会在这样的建筑‘画布’上创作,是一件极为荣幸的事。”

复兴老建筑,如何平衡发展与保留历史是一大挑战,他认为重点在于对平衡和对比的构想。“我认为我们的客群是多元模态的群体,他们既想与世界断开,也希望和世界连接;他们外游为了工作,也为了看世界;他们想透过旅游休息,也希望收获新刺激。我们把这些融入建筑空间设计中,在传统和创新、社交与私隐,各种反差对比中碰撞,在保留历史与创造一个和现代连接的空间中,必须取得一个微妙的良好平衡。”

人在旅途,是他生活的一部分,在全球化浪潮下,也是许多人的常态。 “从各方面来说,我和合伙人Javier正是Else的目标客群。我们的生活并不局限于某个地域,出游是为了工作、旅游、休息和探索世界,而这家酒店是我们自己也会想入住的地方,一个可兼容各种差异性的地方,满足多元化的需求,为身心带来极致放松。”

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陈嘉彦为老建筑注入新灵魂,为旅人构筑一处舒心疗愈的空间。

奢华新定义

Else由马来西亚室内设计所Studio Bikin担任设计顾问,仅设49间客房,走小而美路线,陈嘉彦希望能借此带来更周到和个性化的待客服务。过去两年多,疫情冲击各行各业,酒店业是“重灾户”之一,选在这段期间推出新酒店,胆识过人,挑战也自然不少。

他透露项目展开以来,因疫情导致的施工延期,经历四年时间,最大挑战是无法实地勘察,掌握每个细节,“过程中我们不得不改变计划,当然有沮丧的时刻,最艰难的挑战是得放弃对整体过程的完全控制。”
从积极角度思考,他认为危机也带来转机,“如今人们工作、生活和休闲的界限已变得模糊,相互重叠,这也给了我们机会,挑战酒店的传统形态,以崭新角度塑造它。”

疫情改写人们的旅游需求,酒店在休闲设施下了不少心思,设有25米的泳池、浮动冥想舱、图书馆、画室、健身房和两家餐馆等。“疫情大流行更坚定了我们打造酒店的信念初衷,迎合人们对正念和身心健康的需求,为旅人提供独特体验。”

在新世代成消费主力的影响下,陈嘉彦也认为如今的奢华酒店体验,已跳脱传统定义,不仅是讲究气派的环境。“人们越来越渴望追求在时间、自由和歇息上的奢华。因为我们经常处于“开机”状态,全天候被各种信息轰炸。对很多人而言,旅游变成了和世界断开的一种方式,我们也通过旅程寻找新观点,审视自己和世界。我们都在为自己所做的事,寻找更深层次的意义,因此在旅程中,也希望能获得更地道的体验。”

商二代接班人

陈嘉彦热衷于建筑空间设计,也是科班出身,毕业于美国加利福尼亚大学伯克利分校建筑学系,曾参与苹果和星巴克等实体店的设计。当年回到家族企业后,他也积极地为企业发展注入革新力量。早在共享办公概念掀起热潮前,他于2009年便在新加坡开设首个共享办公空间。

艾克商务中心的旗舰空间,位于新加坡滨海林荫道1号(One Marina Boulevard),总面积近2000平方米。于公于私,他与小红点情缘密不可分,曾在本地求学多年,亲友也大多在本地生活。

谈到事业引以为豪的成就,他说:“大概四年前,我逐步从父亲手中继承公司,这段期间也遇到疫情危机,这可能是我事业生涯中最艰难的时期,必须应对危机,规划未来业务,同时推动内部转型。或许还未达标,但我对我们取得的进展深感自豪。”

我把自己定位为一个世界公民,致力于促进不同文化和社群交流的推动者,酒店理念就是连接世界,深耕本土。

事业上,他坦言对自己影响最深刻的人是父亲,“父亲可说是靠一己之力起家,但他也意识到自己的局限性,因此总会建议我寻找协作方案,这是我们作为一家企业可实践的最佳投资。”

谈到公司未来发展,是否有意将Else作为建立酒店帝国的起点?“我们当然希望把Else带到不同区域,但这取决于我们是否能在这些地方带来影响力。我们对未来项目所采取的形式,也始终抱着开放态度。”

陈嘉彦自2018年开始定居上海,在他眼中那是个充满活力的城市。繁忙的工作以外,问他生活的奢华小享受是什么?这位精英才俊的答案,反映出他致力于打造一家注重体验感的高档酒店的原因。