Agnes Ng, 黄惠琴
黄惠琴虽然得不到身边人的支持,仍坚持追求梦想。

来自马六甲的黄惠琴 自小对美术充满热忱,当同学们还在摸索日后的就业方向时,她已下定决心要修读室内设计,但无奈室内设计师这个行业在当时并不普遍,父母亲也自然不支持她。然而,黄惠琴并没有因此而放弃她的设计梦想。

所谓条条大路通罗马,这位在家中八个兄弟姐妹中排行“老七”的理想主意者,决定凭自己的努力去圆梦。中国毕业后她到新加坡找份工作努力赚钱,夜间修读心仪的室内设计课程。那段日子,她白天在银行上班,夜晚在南洋艺术学院上课,每天生活忙碌,但内心却非常充实和满足。尽管黄惠琴对设计充满热忱,但因为没有相关的设计背景,在课业方面与同窗相比还是较为吃力的。几年下来,她决定辞去日间的工作,全心全意当一名全职学生。而为了维持生活和交学费,她在下课后还到一家小型设计公司担任兼职设计师。

她说:“我早上上课到下午四、五点之后,就要赶去设计公司工作。回家后还要熬夜完成课业。现在回想起来,那段过程还真累人。因此,我很庆幸自己能有这份毅力去追寻并且达成梦想,没有半途而废。”这份过人的毅力也造就了她日后的种种成就。

Agnes Ng, 黄惠琴
黄惠琴立志打造打造引人入胜的建筑外观之余又不失舒适感的室内氛围。

黄惠琴透露自己即将毕业时,偶然在电视广告上听到一位本地建筑师受访时说的一句话:不要迷恋金钱,而要热爱工作。“当时听了这句话,深受启发,巧合的是,我从南洋艺术学院毕业后的第一份工作的老板就是那位建筑师。”她在那家小型建筑事务所担任室内设计师,从底层建立起自己在设计方面的稳固基础,同时学会如何与建筑师合作无间,打造引人入胜的建筑外观之余又不失舒适感的室内氛围。

“室内设计和建筑构造息息相关,因此我们必须相互合作,才能达到最理想的成果。我在金融界工作的那段日子学会了如何更完善地与顾客交流,并懂得察言观色。这些‘软技能’对我日后的设计工作很有帮助,让我能更妥善地与工作伙伴和顾客们沟通,因为光有好的设计概念是不够的,你也需要拥有好的EQ去实践你的设计理念。”

黄惠琴表示自己虽然只在那家本地建筑事务所工作两、三年,却学到了很多,并给予她得加入美国知名酒店设计公司HBA(Hirsch Bedner Associates) 的机会

由于曾在旧公司有打造度假村的经验,因此当她在2005年加入HBA的新加坡分公司时直属上司决定让她负责四季酒店位于塞舌尔的新酒店室内设计。她坦言自己非常幸运,在对的时间点加入HBA,进而得到此机会发挥所长。而此得奖佳作也成了她设计生涯的重要里程碑。

与其说是幸运,更正确的说法应该是机会总是对那些做足准备的人青睐有加。若黄惠琴当初没有坚持自己的设计梦想,又怎会有大好机会等待着她?她追述当年塞舌尔四季酒店的设计过程:“那是一份非常具挑战性的项目,除了山区地形复杂之外,客户又要求我们给予他们一个既摩登又具备当地色彩的度假村设计。于是,我们决定好好运用塞舌尔的法国殖民地色彩与其非洲背景,将这两种设计元素融会贯通,呈献风格自然、淡雅,又不失大气婉约的舒适度假氛围。”

Agnes Ng, 黄惠琴
黄惠琴认为她在金融界工作时学会察言观色。这些软技能对她日后的设计工作有很大的帮助。

《首次在中国设计酒店》

塞舌尔四季酒店的成功,让公司见证了她的实力,并委派她参与公司在中国的另一重要项目——广州四季酒店。此酒店坐落于广州金融中心珠江新城103层的广州国际金融中心里,室内设计前卫大胆,与四季酒店当时旗下的酒店相比截然不同,为早已在中国享誉盛名的HBA酒店设计公司奠定了扎实的领先地位。

广州四季酒店是黄惠琴在中国的首份设计项目。她透露当她第一次抵达搭建广州四季酒店的所在地时,当地还只是一个小村庄,可是在短短五年间,那个小村庄已摇身一变成了一座非常美丽的城市。中国的发展之迅速无疑让她深感惊叹。

整个项目共耗费六年的时间建成,当中黄惠琴也碰到了不少钉子。她取例说道:“酒店第99层设有一家名为‘天吧’的酒吧,其设计概念就是要让宾客有置身在云端的感觉。于是,我计划在吧台旁摆放透明的塑料椅子,以紧扣这个‘漫步云端’的设计主题,可是负责预算的团队却要求我将椅子换掉,因为它们太贵了。因此,我不但需要努力说服自己的团队、激发他们,也需要和客户们打好关系,才能实现我理想中的成品。”

事实证明她的努力没有白费。广州四季酒店开业至今已有五年,可是黄惠琴表示他们仍有顾客因参观了广州四季酒店,爱上了其室内设计而选择与他们合作。此外,她也在2013年12月份正式成为HBA合伙人之一,继续在她所热爱的室内设计领域中大放异彩。

Agnes Ng, 黄惠琴
广州四季酒店是黄惠琴在中国的首个设计项目。

《酒店是城市的代言人》

室内设计师必须为顾客打造令人满意的设计作品,优秀的设计概念就像一股清流,滋养着人们的灵魂,让他们倍感舒适惬意。然而,她多年在中国的工作经验也让她意识到原来一名杰出的室内设计师不但能启发他人,也同时扮演着“世界大使”的角色,为各个城市注入新姿采与生命力。

她打趣说,当广州四季酒店在国外荣获设计奖项时,许多美国人才开始认识到广州这座城市,在那之前他们只知道北京和上海这两座中国城市。“我没想过自己竟然能拉近世界的距离,透过设计酒店将一座‘陌生’的城市介绍给世界另一端的人认识。”随后,她再接再厉,接手负责沈阳君悦酒店的室内设计。此项目同样在国外荣获设计奖项,让美国人进一步认识沈阳这座偏远的北方城市。

《最新计划是养生酒店》

四季酒店和HBA多年来合作无间,由于后者非常清楚前者对设计的种种要求,因此酒店在几年前“破例”让非日籍设计师负责它们在京都的新酒店。而这份“任务”自然落在公司合伙人黄惠琴的身上。她以800年辉煌历史的池庭为设计重心,巧妙地融合现代主义风格和日本传统建筑美学,为酒店注入既雅致又舒适的简约氛围,同时衬托出池塘景致的自然风光。

展望未来,黄惠琴透露自己对以养生为主题概念的酒店非常感兴趣,并希望能在这方面发展。当然,她目前手头上的设计项目,就与养生概念的酒店有关。“养生与室内设计看似两个截然不同的事物,其实舒适的室内设计能让人心旷神怡,充满好心情。”

养生,首先要学会养心,心情好了,自然什么都好。她以此与所有设计爱好者共勉。

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