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Why Paige Parker finds it vital to encourage equality for all women

Paige Parker: 善意不分大小

家中育有两个女儿,城中名媛Paige Parker认为促进和鼓励两性平等至关重要。对她而言,投身United Women Singapore,似乎是义不容辞的使命。

性别平等不仅是一项基本人权,也是世界和平、繁荣和可持续发展的必要基础。

United Women Singapore(UWS) 是新加坡一家非营利组织,致力于促进两性平等及妇女赋权。该组织在企业伙伴、政府机构、学术界、外交界与社区团体等各方面的支持下,通过教育、提高对反暴力和赋予妇女权力等问题的认识和宣传,努力缩小两性平等差距。

城中名媛Paige Parker自2014年加入United Women Singapore,便一直不遗余力地参与推广工作。她说,支持UWS是不二之选,因为她认为,一个性别平等的世界,是“唯一的前进道路”。且听她分享多年来的投身慈善公益事业的心路历程。

Paige Parker身穿由Max Tan设计的T桖参加HeForShe活动。

你在UWS中扮演着什么角色?
UWS的目标是通过合作和规划创造机会,帮助女性尽可能地发挥她们的潜力,成为未来领导者。作为董事会成员,我的主要任务是为UWS提高知名度、筹获资金和扩展人脉。在当今社会,性比不平等的问题仍存在,身为两个女儿的妈,我觉得非常有必要促进和鼓励性别平等与妇女权利。

UWS如何帮助女性并且提高大众对两性平等、妇女平等权利等课题的关注与认知?
首先,“Girls2Pioneers”旨在激励和鼓励10至16岁的女性——尤其是来自社会弱势群体的女性——在高等教育阶段探索和修读STEM(指科学、技术、工程和数学)课程,并在男性主导的STEM领域从事职业。我们希望通过以STEM为重点,让女孩了解各种可能性,从而建立一个更加平等、性别均衡的社会。自2014年成立以来,已有2.8万名女孩参加了该项目。这让我们感到很自豪。

再来还有突出STEM领域里的成功女性以及新加坡接触的女性企业家的#UWSInspires活动,旨在支持这些女性,激励下一代。此外,我们每一年都会颁发“Gender Equality Impact Awards”给职场及社区积极推动性别平等的组织和人们。

最后,我们每年都会举办为期三天的“BuyToSave”快闪义卖活动,贩卖旧衣、鞋子、配饰等,所有的收入都用于资助“Girls2Pioneers”行动。除了强调可持续发展,也希望消除人们对购买二手衣物的偏见。另外一个致力于解决针对妇女的暴力行为的新活动,则将于十月展开。

UWS的年度筹款晚宴SNOW (Say No to the Oppression of Women)Gala如何运作?
在目前疫情不断演变的情况下,我们仍在讨论如何进行2020年SNOW Gala。以往,晚宴除了能够让我们与朋友和支持者聚会,还可以通过餐桌销售和顶级拍卖品募款。所有款项都用于资助UWS的各项活动,尤其是“Girls2Pioneers”。

新冠疫情对 SNOW Gala造成了什么影响?
UWS正在仔细监测情况,并审查所有可能的选择,包括举办线上活动。SNOW 是我们的旗舰筹款活动,也是我们的支持者和合作伙伴所期待的活动,但我们希望确保每个人的健康和安全,所以我们在计划时格外小心。

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在提高公众对慈善认知方面,最大的挑战是什么?
与乐龄人士、教育和医疗保健有关的慈善事业往往得到很大的支持,而艺术与文化遗产以及妇女等相关事业所获得的资金则较少。此外,慈善机构之间必须互相竞争,以获得捐助者的关注和捐赠,因为资金池本来就小。由于一些非营利组织比其他人更富有,他们有更大的预算做营销和推广工作,能够筹集的资源自然更多。

在家庭与慈善事业之间如何取得平衡?
我们总会为生活中重要的事腾出时间。

多年来参与慈善活动的经验累积是如何改变了你?
《圣经》西方文化中的一句成语,也就是出自《圣经》的“To whom much is given, much will be required”(意指多多益善),一直引起我的共鸣。在我成长的过程中,我的家庭并不富裕,但父母总是捐钱给教会,在厨房做义工,帮助邻居和需要帮助的人。我祖父常对我说:“永远为别人做你能做的事”。他去世时,我们在他的局里发现了无数手写的“我欠你的”纸条,原来他曾借钱给烟草农场的许多工人。我们对这些他做过的好事一无所知。

另外,如果一个人需要科学来支持利他主义的必要性,科学已经证明,为他人做事可以减轻压力,延长寿命,让我们感觉良好,让我们在工作中更快乐,促进心理健康,带来长期幸福,并激励我们再次行善。

来跟大众喊话,传达正面力量!
善意不分大小,勿以善小而不为。无论是当一小时的志愿者、送一顿饭给老人,或是捐赠给你最喜欢的艺术组织,这些行动都是值得令人感激的。如果我们都尽自己的一份力,那么这些小小的善举、小小的贡献,加起来会有很大的收获。对于拥有物质财富的人,请分享财富。你的慷慨真的会喂养你的灵魂,同时改善别人的生活。

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