俗话说得好:能吃是福。若在享受美食的同时,还能为慈善出一分力,岂不是福上加福?本地娘惹菜名厨及美食家温美玉与公益金(Community Chest)合作,展开名为“Empowering Lives: Food For Good”的筹款活动,召集餐饮界的同行,以及她的广大朋友圈,组织一系列烹饪交流会与课程、私人晚宴和其他烹饪活动,为公益金募款,用于资助旗下100多家社会服务组织,为有特殊需要的儿童和边缘少年、残障人士、心理健康问题患者和需要帮助的家庭与年长者提供援助。温美玉说:“今年是公益金成立40周年,借此契机让餐饮界团结起来回馈社会,我觉得意义重大。”

温美玉与公益金的渊源颇深,她曾以英文报“New Nation”记者身份访问已故公益金创办人余炳亮博士(Dr Ee Peng Liang),畅谈他想要建立公益金,决心为有需要人士提供服务并鼓励整个新加坡社会
参与,她当时还认为这是个遥不可及的梦想,但转眼间公益金已迎来40岁生日。“梦想可以成真。我们希望通过贡献时间、人才和资源,结合新加坡公众的爱心捐赠,让弱势群体实现梦想。”

Rika Ramli和Violet Oon

筹款活动有至少25项,将持续至明年三月,合作方涵盖餐饮与服务业者,从新加坡香格里拉大酒店、新加坡圣淘沙索菲特水疗度假酒店、滨海湾宾乐雅臻选酒店、Greenwood Fish Market、广祥泰、Caviar餐馆,到世界城及东陵坊购物中心等等。举例而言,香格里拉酒店举办的“Bake for Fun”活动,邀请10名来自低收入或高风险家庭的八岁以上的小孩参与烘焙体验课程,并在酒店旗下糕点精品店Shophouse by Shangri-La售卖他们亲手烘制的班兰叶曲奇,部分销售将捐赠给公益金。据悉,温美玉还在与其他餐饮业如Unlisted Collection旗下餐馆及精致印度餐馆Ahara安排合作,携手带来更多精彩节目。

除了餐饮界同行,温美玉还动用到社交圈的人脉,邀请名人和名媛举办私人晚宴,包括新加坡著名小提琴演奏家、前新加坡交响乐团副首席兼私房菜餐馆Lynette’s Kitchen掌厨佘美幸(Lynette Seah)、新俊叶集团(Jean Yip Group)创办人叶佩芳(Jean Yip)和黄传兴(Mervin Wee)夫妇、演员许静雯(Koh Chieng Mun)等。

今年10月,《风华》在温美玉的邀请下报道在城中名媛Rika Ramli的一场私人晚餐,记录幕后准备过程以及现场点滴。71岁的Rika是一名家庭主妇,丈夫陈各荣(Tan Koh Young)从事重型机械行业。来自印度尼西亚望加锡(Makassar)、定居本地多年的Rika虽然为人极为低调,但在朋友圈内以厨艺闻名,尝过她最擅长的印尼菜的亲友们,无不对其赞不绝口。与叶佩芳一家交情深厚,曾负责对方的长女,也是自己的干女儿黄馨慧(Cheryl Wee)婚礼的甜点,为宾客呈献亲手制作的印尼传统糕点。

温美玉与Rika有过数面之缘,又清楚对方的手艺与口碑,于是透过共同好友叶佩芳向对方提出举办私宴,为“Empowering Lives: Food For Good”的筹款活动下厨献力的请求。Rika坦言:“当Jean向我提议的时候,我的第一反应是蛤?她说‘你的厨艺那么好,不推广一下太可惜了’,但我是个简单的人,有些事情也不需要全世界都知道。”虽不爱成为焦点,但她最终还是为了慈善点了头。私人晚餐在Rika家宅举行,席位售价每人500元,25位座上宾都是Rika一家的好友们,叶佩芳更是全家出动支持。

独自操办大型聚会已不容易,更何况是准备15道菜和8道甜点?尽管耗费功夫,Rika依然坚持以自助餐形式呈现佳肴,因为她认为比起精致晚餐那样的套餐形式,自助餐感觉更加亲切自在,且能够照顾到不同人的饮食需求,让客人随意选择合自己口味的菜品。“我做菜时喜欢提供客人多样化的选择,因为我知道有些人不吃牛肉,有些人不吃鸡肉。你或许会感到惊奇,但我确实遇过不吃鸡肉的人。”晚宴当天,20几道料理在长桌上一字排开,相当气派。

Rika享受烹饪美食的乐趣,但坦言平时只在逢年过节才会有如此“大规模”的聚会,而且她端上桌的都是“功夫菜”,其中一道她认为挑战性最大的是来自她家乡望加锡的传统菜Pare Kambu,做法是将鱼肉剁成馅加入椰子碎,“塞”入苦瓜内然后加以调味并煎熟,最后淋上由椰奶、香料等制成的特调酱汁。从头到尾手工制作,光是给鱼去骨去刺,就要耗费很多精力和时间。她苦笑说:“无论我再怎么小心翼翼,好像总有挑不完的刺!”对于仿佛在与时间赛跑的她而言,每一分每一秒都很宝贵,活动前天下午我与她做访问时,她已开始下厨前的准备工作,还半开玩笑地催促我赶快访完,以免打乱她的节奏。

选材方面也极为讲究,某些在本地不易寻得但不可或缺的食材,例如在印尼菜中常用于增加肉香的一种调料——月桂叶(而且必须要产自印尼),Rika特别请丈夫帮忙从雅加达买回来,还得承担食材在运输过程中可能会变质的风险,“以前老公到雅加达出差时曾尝试替我带回月桂叶,但回到新加坡之后全都烂了。”

虽说这场私宴请的都是“自己人”,但Rika绝不马虎,对大小细节都抱着精益求精的匠人精神。仔细观察每一道甜点,会发现香蕉叶不仅扮演着容器的角色,还起了美化摆盘的作用。其实Rika大可以最直接简单的方式呈现糕点,但她却选择将香蕉叶折叠成玫瑰花形状等各种不同创意造型,当作点缀。Rika透露,折叠过程并不复杂,难就难在如何让叶子保鲜,因为香蕉叶在潮湿的环境中容易吸水溃烂,所以她不能太早动工,所有点心和装饰,都是晚宴当天才准备的。

Rika Ramli、Jessica Tan、Claire Yoong和Casper Yoong祖孙四人为无声竞标拍卖创造独一无二的绘画作品。

自认完美主义者的她坦承,原本想一手包办所有事宜,但她实在忙不过来,于是决定放手让三个女儿负责布置餐桌,装饰以典雅的金色和白色为主。陈先生则帮忙策划酒单,甚至在晚宴前夕将家中院子的花草树木重新整理一遍,一家老小齐心合力。Rika的二女儿Jessica与老公Leon在Kallang Wave Mall经营一家儿童艺术中心MuzArt,配合此次的慈善晚宴,她与MuzArt的老师,在那里上绘画课的一对儿女Claire(11岁)和Casper(8岁),连同母亲Rika,各自创作了一幅画,通过私宴上举行的无声竞标拍卖出售这些作品。连同拍卖所得,整场晚宴活动共为公益金筹获1万8000多元。

晚宴上,Rika全程都处于精神紧绷的状态,深怕怠慢了客人。但,尽管压力再大,到头来都值得。她说:“虽然做这一切并不是为了赢得别人的认可和赞赏,但当你看到大家享受食物,吃得开心的样子,会有很大的成就感。”