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Festival Director Gaurav Kripalani: SIFA 2021 blends physical show and virtual experience like no other

戈拉夫·克里帕拉尼以艺术疗愈人心

第44届新加坡国际艺术节(Singapore International Festival of Arts, SIFA)5月回归,艺术节总监戈拉夫·克里帕拉尼(Gaurav Kripalani)畅谈在后疫情时代的策展和活动亮点,希冀通过艺术为世界带来慰藉的力量。

在变化无常的时代,生活格外需要精神粮食。SIFA去年因受疫情冲击而被迫取消,改以SIFA v2.020线上形式举行系列文艺活动。今年精彩回归,汇聚海内外出色艺术家共襄盛举,带来结合了现场与线上活动的艺术飨宴,于5月14日至30日期间轮番登场。

克里帕拉尼说:“疫情期间,生活在新加坡的我们是幸运的,因为疫情管控良好,让我们得以在16天内,呈献60项节目300场演出,当中大多数是现场演出,这也是自全球疫情大蔓延以来,世界最大型的艺术节活动之一。”

SIFA由艺苑公司(Arts House Limited)承办,克里帕拉尼自2018开始担任艺术节总监,去年原是他三年任期的最后一年,在艺苑公司及国家艺术理事会邀请下,他欣然同意续任一年至2021年。谈及这些年的策展之路,遇过诸多挑战,当中以疫情带来的难题,最令他难忘,但成果也让他自豪。

去年5月疫情最严峻时期,筹备多时的艺术节被迫临时取消,转而推出SIFA v2.020,他回忆:“那是我最艰巨的任务之一,必须即时策划长达6个月的全新艺术节活动,同时摸索当时的条规限制。所幸在与艺苑公司团队携手合作下,我们精选的内容不仅吸引、娱乐了海内外观众,也在疫情期间为艺术家提供发声空间,我为此感到自豪。”

SIFA采取总监轮任制,每一位总监作风不同,也为观众带来不一样的艺术观。任职期间,克里帕拉尼致力于提升SIFA作为顶尖艺术节在国际舞台的能见度,通过策划多元化的内容,打造雅俗共赏的艺术活动,扩大艺术节深入群众的接触面。2018年,他也推行了10元学生券概念,让莘莘学子能凭10元亲民票价,坐在表演厅第一排,近距离观赏艺术家的演出。

克里帕拉尼也是新加坡专业剧场(Singapore Repertory Theatre)的艺术总监,带领剧团25年,见证了本地艺术风景从匮乏到充满活力的变迁。“最大变化是现在我们有了文艺圈,我刚入行时,只有少数几家相关公司,制作产量也极少。经过25年发展,在疫情暴发前,本地每天都有几乎三到四场艺术活动。没有人可以说新加坡很沉闷。”

线上艺术活动“As Far As Isolation Goes”中,艺术家将打破地域限制,与参加者互动,带来让人意外想不到的“作画”体验。

疫情下的策展历程

对于今年的艺术节,克里帕拉尼下了如此的注解:“这是一个关于希望的艺术节。”

2020年,世界因疫情而风云变色,艺术家从疫情中反思,投射成一部部富含深意的作品,他表示今年的艺术节是对当下世界的一个回应,“反映了如今我们所生活的世界以及未来。”

在疫情尚未退散之际,今年规划艺术节的过程,也自然与往年不同。“我们必须放弃原本的计划,一切从头开始,但对我而言,关键是作为一个国家艺术节,我们能策划出捕捉当下时代精神的节目内容。”

大解封仍遥遥无期,各国诸多旅游限制依旧是一大障碍,筹办如此大规模的活动,他坦言最大难题是反复变动的旅游限制措施。

今年艺术节将来自海外,包括瑞士、澳大利亚、美国、黎巴嫩、日本、马来西亚和菲律宾的31名艺术家带到本地,他庆幸新加坡在这段时期,现场演出还能如常举行,“我们与相关部门保持密切合作,确保能安全地把艺术家们带到新加坡,我也感激他们如此鼎力支持我们国家的艺术节活动。”

艰难中总有曙光,克里帕拉尼认为疫情带来的正面改变,莫过于令人们重新审视艺术的重要性。过去一年,当各地表演场地因疫情而关闭数月,展演都搬到了线上进行,观众开始想念现场演出的魔幻感染力,“往好的方面看,观众不再把这一切视为理所当然,开始将艺术视为生活必不可少的一部分。”

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