“设计大胆,不等于不优雅,而是表现强烈的个人立场,毕竟现代人都希望自己穿戴的时装和珠宝都具有话题性。” 长居纽约,并且在当地成家立业,万爱萍每年都会回新加坡探亲至少一次。每次返家,看到城市容颜不断改变,时尚、美食、艺术、酒店等领域总是推陈出新,作为新加坡人,她对此深感自豪。

今年46岁的万爱萍,幼年时住在加东,从事银行业的父亲在她四岁那年被外派纽约,举家离开新加坡,三年后移居香港,12岁时再次搬去纽约,直到17岁才回来出生地新加坡。

“对于加东的幼年记忆,都保存在旧照片里。现在每年回来一、两次,开车绕着城市到处去,总会有许多新发现,看到充满未来感的市容里隐藏着传统元素,就感到很不可思议。”

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Lynn Ban 为美国著名歌手Rihanna设计珠宝,两人从此成为好友。

为Rihanna量身定制珠宝

7月份,她回来新加坡一趟,待上六个星期,与丈夫和十岁的儿子住在父母家,也趁机到中国和日本工作及旅游。去国多年,如今她决定进一步为珠宝业务开拓亚洲市场。“世界的未来会是在亚洲,而新加坡就在世界的中心。” 她去了上海与当地时尚人及年轻人交流,他们都喜欢她的设计风格,觉得大胆得来也很有嘻哈精神。另一方面,她也从亚洲汲取创意灵感,东京涉谷的时尚风潮、韩国流行文化,都是她取经的对象。

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2011年,她在纽约创立珠宝品牌Lynn Ban,第一个作品系列中的Armor Ring(形状像盾牌的银质戒指)和Gash Cuff (套在腕上形同伤痕的黑色镀铑手环),以独树一帜的设计而受到瞩目。翌年,美国流行天后在《美国偶像》节目中表演时,手腕上佩戴的Lynn Ban手环成为时尚人热烈讨论的话题,这个年轻的品牌因此声名大噪,成为时尚界的新宠,也为万爱萍的珠宝事业翻开新的一页。 从那时开始,Rihanna每次开唱都指定由万丽萍为她量身定制首饰,两人因此成为好友。

独立的人格,独特的设计

万爱平自认性格坚强和独立自主,这对她的审美观起着潜移默化的影响。“我喜欢借由设计来传达个人的想法,透过戒指、耳环等首饰的材质、用色和形态,来表现一种态度。我相信珠宝和时装都有改变人生的魔力,能唤起女性内在的能量。” 传统的珠宝首饰倾向于优雅和女性化,她对珠宝的诠释则是大胆和充满野性,却又能在力与美之间达到完美平衡。

“设计大胆,不等于不优雅,而是表现强烈的个人立场,毕竟现代人都希望自己穿戴的时装和珠宝都具有话题性。” 她对珠宝的热爱源自于母亲的专业背景。当年旅居纽约时,她的母亲报读了美国宝石学院(GIA)的文凭课程,掌握与宝石相关的丰富知识,并且收藏许多精彩的首饰。

耳濡目染之下,她对宝石的种类、色泽和首饰的结构都有一定的认识,促使她日后创立个人珠宝品牌。 然而,与其采用高级珠宝界常见的钻石、彩石和柔美设计,她的哥德式黑色美学让人为之惊艳。

“当大部分人都在做着大同小异的事情,我选择走自己的路,这样才能让客户眼前一亮。黑色镀铑银质首饰镶嵌黑钻,充满摇滚气息,在高级珠宝界非常少见,因此我决定采用这些黑色材质来打造前卫设计。”

Icon Interview, Jewelry designer, Lynn Ban不再独钟黑色

当年20出头的万爱萍超爱美国设计师Rick Owens的黑色时装,配合浓黑的烟熏眼妆, 很酷,也得炫目。出乎意料的是,这回拍照他要求穿Gucci和Moschino色彩鲜明、金光闪闪的时装,拍照当天还抹上彩色眼影,受访时则披上Balenciaga和服式的花案衣服。为什么会有这么大的转变? “时尚是一个不断进化的现象,人也一样。就像Alessandro Michele担任Gucci创意总监后,他把各种颜色、图案和不对称元素放进时装里,疯狂而美丽,我因此决定改变以往的黑色着装风格。此外,我很怀念90年代,当时Versace、Dolce & Gabbana高调且缤纷的时装很受欢迎,现在更有卷土重来之势。随着时尚趋势的演变,我会汲取新潮流中一些让我心动的元素,不会食古不化。”

现在的她对颜色充满好感,最新推出的珠宝首饰都嵌上各色宝石,不变的是仍然采用黑色镀铑银质底座,因为唯有黑色方能将各种色彩烘托得耀眼夺目。Lynn Ban珠宝自2012年就在新加坡四季酒店的Club 21精品廊展售,每年推出两个作品系列,2018年秋冬系列现已面市。

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曾经营餐饮和古着生意

万爱萍在美国念大学时主修文学和艺术,跟着又去了巴黎修读历史,毕业后在纽约经营的第一门生意竟然与美学无关,而是餐饮业。1996年,她获得日本元气寿司在美国的特许经营权,与当时的男友(现任丈夫)在曼哈顿联手开店,后来在世界贸易中心附近又开多一家。 “当时逮到这个难得的机会,把回转寿司店的概念首次推介到纽约。我是个创意人,总想尝试别人没做过的事。我们把餐厅装修得很漂亮,生意很好,可惜后来发生911事件,我们决定把生意让给别人。”

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经营餐馆的经验,让她掌握人事管理和客户服务等方面的知识,对日后经营珠宝生意大有帮助。 不过,在转跑道成为珠宝设计师之前,她靠着搜罗古着在时尚界闯出名堂。她本着对50到70年代高级时装和古董珠宝的热爱,走遍巴黎和伦敦的旧货市场及拍卖会淘宝,网络一系列中古精品,经过系统化的整理后,将这些古着和古董珠宝在纽约和伦敦的大型百货公司展售,很受欢迎。“我必须兼顾进货、整理、门市等环节,这些都是日后创业的前期功课。” 她的古着生意做得有声有色,知名时装杂志纷纷向她商借古董珠宝让模特儿拍照。当时有位造型师问她为何不尝试设计珠宝,她也有点心动,于是决定把过去累积的美学知识运用在首饰设计,Lynn Ban这个品牌因此诞生。

谈到如何搜寻灵感,她说音乐、电影、电视、艺术和流行文化是她的灵感泉源,也是她和客户之间一道互通的桥梁。“外界流行什么,我都会关心,想要知道多一些,进而融入设计中。”

Icon Interview, Jewelry designer, Lynn Ban一家三口愉快工作

目前,Lynn Ban在全球约20个国家设立销售点,由万爱萍挑起设计重任,老公则负责公关事务。我问她,夫妻俩一起工作,不怕影响感情吗?她答得轻松:“我们在一起23年,婚姻也进入第19个年头,我俩既是灵魂伴侣,也是事业伙伴。我们志趣相投,彼此也很理性,如果在工作上意见分歧,就会摊开来讨论,试着找出解决方案。幸运的是,我们大部分时间都想法一致。” 她指出,和另一半一起工作的优点是可以分享感受、互相扶持,当她全力冲刺、凌晨3点也照样开工时,唯有跟她一起合作的伴侣可以理解这样的处境。 除了有丈夫的支持之外,儿子是她生命中最大的礼物。“他让我学会如果做个好母亲、好妻子和优秀的工作伙伴,他是我的活力泉源。我想对年轻的女生说,身位职业妈妈是件很棒的事,可以同时当个称职的母亲和杰出的事业女性,很有成就感。” 她笑说当儿子听到她和丈夫工作时的对话,偶尔会发表意见。她设计过一个动物系列首饰,有熊猫、祥龙、猫头鹰等造型,那是脱胎自己儿子的初步建议。“孩子提醒了我,如何设计出更有新鲜感、更有创意的作品,从而挑逗人们的视觉神经。” 创业至今已有七年,为了让客户继续保有新鲜感,她决定为自家品牌开辟新的产品线。她刚发布了手袋系列,共有六个包款,并且计划推出眼镜等配饰系列。告别黑色年代,奔向彩色世界,她以宽大的胸怀拥抱一切美丽事物,成就丰富多彩的设计人生。