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Straits Trading Company's Chew Gek Khim receives top honours at Women Entrepreneur Awards 2019

周玉琴: 翻山越岭,更上一层楼

2019年新加坡女企业家奖得主周玉琴认为,“在人生中,很难说再回到过去,你会想改变什么。我相信那个故事,一只蝴蝶轻轻挥舞双翅,在遥远的他方,开启了某些事的改变。”

加入家族生意的起步阶段你所面对过最艰难的挑战有哪些
最困难的挑战之一,是我必须学习掌握新的工作技能。我一开始是在律师事务所中担任律师,从事法律相关的工作,我从未涉足过商场。我没有学过会计,但我得学会怎么看公司的各种账目,了解公司的营运方式。

虽然你的外公极为疼爱你,但在工作上,他对你是否抱着严格的要求?
工作上,我觉得外公总是尽力地以专业的态度,对待每一个家族成员。比方说,所有在他旗下工作的家族成员,在文书或日常工作时,都必须称呼他为“丹斯里”。他也会尽力无差别地对待公司里的家族成员与员工。

作为过来人,你会给予即将接手家族生意的第二、三代企业家,什么样的建议?
若你和共事的对象,有着非常亲密的家庭关系,不要让工作毁了它。当年被叫到和外公一起工作时,我的条件之一是工作不应该影响我们祖孙俩之间的感情,所以当时我向他建议,我们就先试试两年吧,如果两年后他觉得我不适合或是我不喜欢这份工作,我们可以友好地分道扬镳,如此一来,就能继续保有祖孙之间的深厚感情。

从早期单一的锡矿熔炼事业,海峡贸易经历了重大的调整。未来我们是否能预期贵公司将迈向更多元化的发展,或在业务上转型?未来是否会迎来更多调整阶段?
目前暂不会有业务多元化的导向,但若说公司业务未来不会有更多元化的发展,也是个不切实际的说法。我不会形容这些改变为“迈向调整的阶段”,在我来看,它更属于一种公司的创新进化,在同个业务领域上,掌握时机,开创新的投资机会。

你认为过去自己精准判断的决策有哪些?
我更为自己较好的判断决策,是接受我的个人能力不足,尝试去寻找适合的工作伙伴,以及优秀的CEO从旁协助我。

Chew Gek Khim, Entrepreneur, Woman power

若重新来过,有哪些事情你会以不同的方式去做?
在人生中,很难说再回到过去,你会想改变什么。我相信那个故事,一只蝴蝶轻轻挥舞双翅,在遥远的他方,开启了某些事的改变。人的一个决定,或将可能开启一个完全不同的结果。

你如何让公司紧贴时势或是引领它更进一步发展
我们通过阅读、与各领域的专才会谈,也鼓励我们的员工持续学习,借此跟上时代步伐。我认为想为最坏的事,做好天衣无缝的准备,是不可能的。世间万事都会依形势而有所变化,没有人可以概括未来会发生什么事。想为最坏的事做好打算,是非常困难的。

作为成功的企业家,你认为自己的成功关键是什么?是坚韧顽强的精神、纯粹的努力不懈,抑或是运气也占了部分原因?
现在谈论我的人生成功与否,还言之过早。或许未来还有其他成功、失败或有趣的冒险经历在等着我。但话虽如此,我觉得努力不懈、坚韧的精神和运气,在商场上各有其作用,缺一不可。

你支持什么样的慈善工作?个人投入的公益事业有哪些?
我的外公在1976年创立了陈振传基金会,当时新加坡还是个发展中国家。基金会章程中列明,必须帮助支持社会贫困人士、寡妇和孤儿,我们至今实现了许多当初的宗旨。而我们现在尝试在慈善领域上“填补空缺”,扮演不同角色,作为一个“整合者”、“教育者”和“捐助者”。作为“整合者”,我们尝试汇聚不同团体,让大家互相学习,并展开合作;而作为“教育者”,我们尝试以身作则,抛砖引玉,为社会带来改变。

贵家族的慈善基金会与公司的经营理念一脉相承。在支持慈善事业时,是如何实施良好的管治和问责制,让每一分善款得到乘数效应,被善加运用?
这个理念在于,缺乏一个问责制的话,你就无法确保负责人妥善地营运组织。具备恰当的问责制,你才会有可能营运一盘成功的生意或是非盈利组织。但我不完全认为有了妥善的问责制,就能产生乘数效应,但我们通过问责制,管理得当,用心经营一个非盈利组织,捐助者也会因此乐于伸出援手。虽然高效率和监管制度是重要因素,但我们不能过于严酷以待,对于需要帮助的人,关怀与体恤之心比财务效率来得更重要。当人们需要多层面的援助,若我们只是仰赖着一套财务模式,这将难以为人们提供他们真正所需的帮助。

你认为商场上,女性的比例比男性较少的原因为何?女性企业家追求成功的障碍是什么? 有什么可以帮助她们的方式?
我认为愿意是女性对“成功”有着更广泛的范畴定义。许多女性对成功的定义不在于事业,而是家庭,或协助他人等。因此,你会发现一些母亲,过去或许在工作上有非凡的成功战绩,但她们选择将心力投入在家庭中。帮助女性最好的方式之一,是引导她们。最理想的是为自己找到一男一女的人生导师。我曾经获得一些男性人生导师的帮助,在他们的指引下,我获益匪浅。

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