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Susan Peh: How charity raises awareness of societal issues

为善最乐!梁利安身体力行回馈社会

非盈利慈善组织善粮社(Food From the Heart,FFTH)每年都会举办慈善晚会Passion Ball,回馈社会。《ICON风华》特别与本地著名律师Susan Peh对话,分享她多年来的慈善之路。

为善最乐,新加坡看似丰衣足食,其实社会还有一群需要援助的弱势族群。每年,非营利慈善组织善粮社(Food From the Heart,FFTH)都会举办慈善晚宴Passion Ball;今年, 这场慈善晚宴将在4月27日,新加坡富丽敦酒店(The Fullerton Hotel)在举办,届时上流社会人士和企业家都会出席为慈善献力。

本地著名律师梁利安(Susan Peh)自2015年受邀加入善粮社董事会,以协助与协调各种联系、筹款、征招志工以及宣导等工作。她说:“多年来,董事会成员以及Passion Ball 慈善晚宴负责团队都不遗余力地策划与宣传,筹备精彩晚宴,让更多人购买慈善桌,以回馈社会。”

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Susan在十余年前就已投入慈善工作,她同时也是新加坡华乐团以及新加坡爵士协会的董事局成员。她回忆说,当初曾外公自中国远渡重洋来到新加坡,年仅24岁的他是个中医师,亦是一个慈善家,“当时他除了教导武术与文学,也以匿名的方式帮助那些流离失所的客工。我想,这是我慈善之路的启发。”

身为律师的Susan认为,孩子比较年幼时,要兼顾比较困难,但随着孩子都长大了,她可以拨出更多时间贡献社会。 “大部分人不曾挨饿;但对某些人来说,好品质的粮食是他们所无法拥有的。有些受益者为了把食物省下来,不惜不吃饭,或者只吃很少。看到受益者们因为我们的帮助而生活得以改善,他们脸上所绽放的笑容无形中也让我的生活更有意义。”

善粮社与人民俱乐部、家庭服务中心、乐龄活动中心以及学校等合作,同时作为连接捐赠者、赞助商、职工以及社会团体的桥梁,定时为弱势族群提供粮食援助。在2018年,善粮社一共为40,300位收益者提供了价值五百九十万新元的粮食援助;善粮社每个月派发的5千包粮食,对收益家庭来说,有莫大的帮助。

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善粮社(Food From The Heart)董事会成员。

以身作则

善粮社的面包发派支援活动(Bread Run programme volunteers),每周其中一天不管刮风下雨,从各家面包店收取可食用的面包,派发给有需要的家庭。“我很感谢跟我们合作的烘焙店,每个月我们从他们手上‘营救’28,000公斤的面包做为公益之用,约两万人获益。”

“除了发派粮食,我们的工作也包括提升社会意识,某些公司和机构会让员工参与我们的活动,包括分配和包装粮食,过程中让他们获益良多,其中不少人后来也陆续回来当义工,为社会尽一份力。”这些善举所发挥的力量就像涟涡一样慢慢地扩大,随着越来越多人的参与而发挥更大的作用和影响力。

投身于慈善事业多年,Susan看到的社会真实面貌比一般人更多。“我们的受益者大部分大部分来自社会底层,包括有小孩的家庭、独居老人等,我们虽然无法彻底帮他们解决贫困问题,但只要他们在我们的照顾之下,我们就会确保他们每个月都获得食物资助,直到经济独立为止。我们可以做得更多更好,但我们需要更多的协助,我们迫切地需要更多善款来改善现况,包括设立更多食物分派站等。”

多年来投入慈善活动,让Susan更能贴近基层生活,并且为需要的人提供更实际的帮助;这些社会天使不求回报的付出,让人动容。

Passion Ball慈善晚宴将于427日,星期六举行,若要接洽善粮社,可电邮首席执行员Ms Sim Bee Hia simbh@foodheart.org

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