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Meet 8 tastemakers working to shape your lifestyle choices

2019风华丽人榜:点石成金

《ICON》庆祝创刊14周年,年度“风华丽人榜”以品味高手为主题,聚焦八位来自时尚、建筑、艺术、美容、健身、房地产和餐饮业的杰出女性,看她们如何凭着独到眼光和优质品味,在竞争激烈的市场上引领潮流。

以亚洲为傲
白丽平 Pek Lay Peng

“不随波逐流,也不过度标新立异,拥有独特观点,敢于表达自己的理念,这就是品味高手。”这是白丽平对tastemaker的定义。

金融界出身的白丽萍,进军时尚界之前曾在父亲的工程公司工作,直到她看出新加坡时尚界缺少推动亚裔设计师品牌的媒介,本地的时装周也不像周边国家那般重视本国和区域设计师,她遂萌生一个想法:创设一个聚集亚裔设计师的品牌,协助他们打开市场。她想到做到,在2014年创办SocietyA,“A”代表亚洲,顾名思义,这是一个集合亚裔设计师品牌的平台。

有了创业念头之后,如何把理想化为现实是一大挑战。她理所当然的把自己视为亚洲人,但其实不是每个人都买单。“我接触过不少亚裔设计师,发现他们不一定把自己视为亚洲人,而是坚持本身的国族。其实,将心比心,当你问起我的种族,我会答‘新加坡华裔’,而非’亚洲华裔’。”

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因此,她在发布品牌之前,首先得跟设计师们取得共识,必须在名为“亚洲”的雨伞下一起茁壮成长。她强调,与其坚持个人国族,以亚洲为为名义登场能让设计师打开更大的市场,否则就只局限在单一地区和文化的空间。她举例:“如果电影’Crazy Rich Asians’改名为’Crazy Rich Singaporeans,你觉得还会这么卖座吗?”

白丽平小时候常跟母亲去槟城的娘家探亲,她舅父和舅母是裁缝师,在家中为客户裁剪西装和衣裙,当时她对各种缝纫工具深感兴趣,在潜移默化之下对时装的产生了热爱,播下了日后推广亚裔时尚设计师品牌的种子。SocietyA成军五年,目前在本地代理约30个设计师品牌,其中韩国设计师占大多数,而她正在吸纳更多东南亚地区的设计师,今年的焦点是马来西亚和印尼的设计人才。

她指出,当国家社会仍处于建设和发展中的阶段,家长通常会鼓励孩子修读工程、医学、法律等学科,因为较有保障。随着亚洲崛起,软实力有了希望,越来越多学生选修时装设计,美国帕森斯设计学院、英国中央圣马丁设计学院等名校的学生,有一半以上是亚裔学生——中国和韩国学生居多。当他们毕业后进军时尚界,肯定会改写一向由西方人主导的时尚风景,而她不想错过这样的契机。

近年来,零售市场表现疲弱,产品的销量是她面对的最大挑战。然而,每当有人对她的付出给予肯定,对SocietyA 代理的时尚品牌表示赞赏,这就是最大的鼓励和收获。问她如何选择设计师一起合作,她说:“我希望带给顾客惊喜,公司旗下的品牌是否能让顾客感到惊艳?这就是我对设计师的遴选准则和要求。”

辛苦拼搏了几年,终于找到自己热爱的事业方向,她在兼顾家庭企业的同时也鼓起勇气投入心血去开发和经营时装事业。现在,有越来越多设计师主动提出想和SocietyA合作的意愿,她也因此跟他们做了好朋友,携手开拓江山,并且互相学习、一起成长。“几年来的辛苦付出终于有回报,不只证明她眼光独到,更重要的是结找到了一群志同道合的战友。”

白丽平的精神导师曾告诉她,未来的路还很长,她还年轻,不需太过担心将来,毕竟人不是为了终点站打拼,而是认清自己的坚持是什么,然后一心一意的坚持下去。“只要不放弃,机会自然来,领导者必须明白这道理,否则团队就无法成长。”

对于那些想要在时尚界创业的年轻一辈,她的提醒是:年轻就是本钱,潜力无穷,但必须扪心自问,是否有坚持下去的耐力?“常言道:创业难守业更难,你所经营的事业会带给这个社会怎样的优良价值观?企业家不能只看钱财,除了赚钱之外,时尚业者更要顾及精神层面。”

她强调,时尚工业固然多姿多彩,更重要的是创造自身的独特基因,以及付起更大的社会责任。

雪纺纱上衣与长裤/Syomirizwa Gupta@www.society-a.com

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