以亚洲为傲
白丽平 Pek Lay Peng

“不随波逐流,也不过度标新立异,拥有独特观点,敢于表达自己的理念,这就是品味高手。”这是白丽平对tastemaker的定义。

金融界出身的白丽萍,进军时尚界之前曾在父亲的工程公司工作,直到她看出新加坡时尚界缺少推动亚裔设计师品牌的媒介,本地的时装周也不像周边国家那般重视本国和区域设计师,她遂萌生一个想法:创设一个聚集亚裔设计师的品牌,协助他们打开市场。她想到做到,在2014年创办SocietyA,“A”代表亚洲,顾名思义,这是一个集合亚裔设计师品牌的平台。

有了创业念头之后,如何把理想化为现实是一大挑战。她理所当然的把自己视为亚洲人,但其实不是每个人都买单。“我接触过不少亚裔设计师,发现他们不一定把自己视为亚洲人,而是坚持本身的国族。其实,将心比心,当你问起我的种族,我会答‘新加坡华裔’,而非’亚洲华裔’。”

Tastemaker, Entrepreneur, Successful woman,杰出女性,女性企业家

因此,她在发布品牌之前,首先得跟设计师们取得共识,必须在名为“亚洲”的雨伞下一起茁壮成长。她强调,与其坚持个人国族,以亚洲为为名义登场能让设计师打开更大的市场,否则就只局限在单一地区和文化的空间。她举例:“如果电影’Crazy Rich Asians’改名为’Crazy Rich Singaporeans,你觉得还会这么卖座吗?”

白丽平小时候常跟母亲去槟城的娘家探亲,她舅父和舅母是裁缝师,在家中为客户裁剪西装和衣裙,当时她对各种缝纫工具深感兴趣,在潜移默化之下对时装的产生了热爱,播下了日后推广亚裔时尚设计师品牌的种子。SocietyA成军五年,目前在本地代理约30个设计师品牌,其中韩国设计师占大多数,而她正在吸纳更多东南亚地区的设计师,今年的焦点是马来西亚和印尼的设计人才。

她指出,当国家社会仍处于建设和发展中的阶段,家长通常会鼓励孩子修读工程、医学、法律等学科,因为较有保障。随着亚洲崛起,软实力有了希望,越来越多学生选修时装设计,美国帕森斯设计学院、英国中央圣马丁设计学院等名校的学生,有一半以上是亚裔学生——中国和韩国学生居多。当他们毕业后进军时尚界,肯定会改写一向由西方人主导的时尚风景,而她不想错过这样的契机。

近年来,零售市场表现疲弱,产品的销量是她面对的最大挑战。然而,每当有人对她的付出给予肯定,对SocietyA 代理的时尚品牌表示赞赏,这就是最大的鼓励和收获。问她如何选择设计师一起合作,她说:“我希望带给顾客惊喜,公司旗下的品牌是否能让顾客感到惊艳?这就是我对设计师的遴选准则和要求。”

辛苦拼搏了几年,终于找到自己热爱的事业方向,她在兼顾家庭企业的同时也鼓起勇气投入心血去开发和经营时装事业。现在,有越来越多设计师主动提出想和SocietyA合作的意愿,她也因此跟他们做了好朋友,携手开拓江山,并且互相学习、一起成长。“几年来的辛苦付出终于有回报,不只证明她眼光独到,更重要的是结找到了一群志同道合的战友。”

白丽平的精神导师曾告诉她,未来的路还很长,她还年轻,不需太过担心将来,毕竟人不是为了终点站打拼,而是认清自己的坚持是什么,然后一心一意的坚持下去。“只要不放弃,机会自然来,领导者必须明白这道理,否则团队就无法成长。”

对于那些想要在时尚界创业的年轻一辈,她的提醒是:年轻就是本钱,潜力无穷,但必须扪心自问,是否有坚持下去的耐力?“常言道:创业难守业更难,你所经营的事业会带给这个社会怎样的优良价值观?企业家不能只看钱财,除了赚钱之外,时尚业者更要顾及精神层面。”

她强调,时尚工业固然多姿多彩,更重要的是创造自身的独特基因,以及付起更大的社会责任。

雪纺纱上衣与长裤/Syomirizwa Gupta@www.society-a.com

十年有成
黄琬钦 Pauline Ng

Pauline 有一张爱笑的脸,为了拍出好照片,穿着高跟鞋配合创意总监的指示以高难度动作,弹跳超过半小时,毫无怨言;跟她聊天时却又轻易地感受到一股不容忽视的魄力,这份魄力也充分展现在商场上。Pauline与母亲Jenny Teng联手创立PorcelainThe Face Spa,从小小的护肤中心起步,十年来深耕本地市场,如今已是先锋品牌之一。护肤中心今年迈前一步,开设Porcelain Origins,结合高科技打造首家智能美肤中心,大刀阔斧整合资料库,打破疆域提供网络资讯,同时加强与客户的互动。

与其原地踏步被科技洪流吞噬,她以先见之明带领公司与时并进。她认为,智能功能让客人和中心服务无缝隙接轨,也客人更了解自己的肌肤。“我们该运用科技更上层楼而非背道而驰。很多人以为转型是弹指间的事,其实不然。我们花了两年建立Porcelain Origins的系统。2011年,我们推出第一代手机应用程式,现在已是第四或第五代,过程中遇上了不少问题。”

科技让运作事半功倍,但Pauline却坚持它充其量是个“工具”而非代替员工节约成本的方法。十年来投身服务业,让她更坚信人情味是服务之本。“我们针对客人肤质而异提供专属服务,高科技能有系统的整理和建立数据库。宗旨是以不折衷服务和品质的方式成长,以科学作为根基、高科技护航,同时吸引更多有热忱的人加入团队,并制定一套标准,美疗师同过有系统的训练和考试才能为客人服务。高科技的功能是简化工序,同时保留人情味。”

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十年风雨,把她从一个喜欢做梦、艺术和音乐的小女生训练成女强人。“有很多现实面要面对,还是实际一点比较好。不过,做生意也可以很有创意,比如思考如何跟别人不一样。十年前,很多客人所要面对的是强迫推销,当时我们决定把重心放在服务。”一路走来,优质服务仍是初心,她把坚持放在心里,默默履行。“我们的产品都是听取客人意见后根据她们的需求来开发的。最大的挑战是如何保持初衷,了解客人需求并给予适合的服务。”

网络世界让她开启了一道门,她认为网络崛起让消费者更精明,同时也让服务、价格等更透明化,减少了灰色地带,无形中带动了整个产业。在本地扎根壮大之后,Pauline把放眼海外,今年将在吉隆坡开设首家海外分店,再慢慢扩张至区域。接下来,她也会将重心放在面世八年自家同名保养产品系列,“推出八年来,间中经过多次调整配方,这两年我终于有信心地说,我们的产品很棒。”

真丝织上衣以及尼龙外套/Dries Van Noten

越战越勇
陈慧俐 Valerie Ding & 陈慧琦 Beatrice Ding

去上过CruCycle 的动感脚车(spinning)就能了解为什么那么多人对它赞誉有加,坦白说,我特别享受那种在强劲的音乐下摆动身体大汗淋漓的快感。四、五年前,Valerie 和Beatrice(昵称Bebe)以及兄弟Calvin在本地成立第一家CruCycle;去年12月,以拳击为主的CruBox在美国开业后接着落户本地。

姐妹俩定居美国洛杉矶,自小在美新两地往返。Bebe忆想当初:“洛杉矶是座娱乐城,健康美是当地生活形态。几年前Soulcycle在洛杉矶当红,这个在暗房里以强劲音乐和动感十足的运动让我们深深着迷。当时本地并没有这样的运动,我们决定引进;它不仅是动感单车运动中心而已,而是把高级运动中心的概念带回新加坡。”

“我们来自商业家族,从小在办公室成长,想要创业是自然的;更重要的是我们的品牌代表着我们兄弟姐妹的经验和生活投射,运动中心的标志是我们的宠物狗,我们设计的手套上的标语也表达了我们的想法。对我们来说,这里不仅是运动中心,而是让大家共聚的地方。”

运动风气逐年兴旺,上健身房早已成为不少人的生活形态,CruCyle开业八个月,她们就开始筹备CruBox,以为一切水到渠成,怎知一路荆棘,计划延宕了将近四年。“在美国开设CruBox时我们面对很多问题和挑战。市场竞争激烈,我们花了好几年找专才、编写课程,去年才在美国开了第一家Crubox。我们并不是潮流兴拳击才开设CruBox的,顺应潮流而没有打好基础是不会成功。”为了让素质划一,公司特别制定了严格的训练计划,所有教练皆由Bebe统一训练。

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姐弟妹联手其利断金,三人个性迥异,却又能互补,Valerie负责公司营运,Bebe专司教学,弟弟Calvin解决技术问题,各司其职,毫无冲突。Valerie说:“我们虽成长于富裕之家,但从小父母就教导我们亲力亲为,我们在美国的第一家运动中心也是父亲和弟弟亲手打造的,他们买了木板把台子架起来,我们从小就是这样被训练出来的。”

开业至今,CruBox在洛杉矶业绩彪炳,成为不少名人心头好;金·卡戴珊(kim Kardashian)就曾经在CruBox门外被当地狗仔队拍到。其实姐妹俩引以为豪的并不是名人光顾,反而她们的经营方式和思维所带来的不同更让她们感到自豪。Valerie 认为:“名人在洛杉矶城已见惯不怪,我们不会以名人当号召,我更希望这里是大家相聚的地方。名人不喜欢被当作焦点,中心的员工不会骚扰他们或通知狗仔队,所以他们在这里会感觉舒服自在。”Bebe则说:“美国的成长经验让看事情的角度很不一样,我们充满创意和好玩的元素,让这里充满着正能量,也让更多人来了之后想要再来,就像朋友和家人聚会。有员工即使休假也回来,这点我们还做得蛮成功。”

真丝连身长裤和针织棉上衣与短裤、羊毛外套/Hermes

开阔的胸襟
梁美珊 Vivien Leong

去年中旬,一家芬兰能源与海事公司分别在纽约、鹿特丹、赫尔辛基、汉堡和新加坡五大海港城市举办工作坊,旨在讨论如何为滨海城市营造永续的生态环境。这家公司还邀请各别城市的几位专业人士出任 “城市发展引领者”(Urban Development Influencer),梁美珊是新加坡的三位代表之一,她从建筑业的角度出发,提出了如何让城市空间与海港建设的生态得以共生共存的看法。

这是一个关于未来的宏观课题,并非解决眼下的问题,而是为了建构一个更好的将来,这跟她从建筑业的角度来解读“品味高手”颇为契合。她说:“解决居住问题只是建筑师的基本条件,我们必须勇于创造别人没做过的设计,从而换来意想不到的成效。成绩好坏不重要,学习的过程更为引人入胜。”

梁美珊的外表看起来比实际年龄小,事实上她是入行19年的资深建筑师。她从小对创意领域充满兴趣和想象,喜欢做手工,也爱看电影,志愿是当电影院的带位员。长大后,她转身进入建筑设计的殿堂,先后在新加坡和英国修读建筑。她在2000年回国后参与的第一个项目是翻新淡马锡理工学院的图书馆,对她而言深具意义,毕竟那是在业界颇有名气的一座建筑,工作过程也很愉快,因为客户给她很大的自由去进行改建。

2003年,她重返伦敦,希望当地建筑业的环境能带给她新的刺激,原本计划在英国住两年,结果一去就是八年。她在当地的第一个建筑项目是翻修伦敦地铁站,她笑说一点也不“光鲜亮丽”,但很有历史意义,而且能够改善人们的生活。她负责进行几个地铁站的翻新计划,挑战是翻新之余必须保留车站内细节的原貌,有点像考古工作,也像是修复文物,当她和团队换掉各种老旧设施如瓷砖、椅子、电动扶梯等,就必须仿造跟原物一模一样的物件来取代。她至今对这个项目仍然记忆犹新。

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她在2011年回到新加坡工作,听说当时的建筑事务所将与英国设计工作室Heatherwick Studio合作,建造南洋理工大学的全新学习中心(Learning Hub),让她大感雀跃。工作室掌门人是Thomas Heatherwick——上海世博英国馆的设计师,素以独特设计概念著称,他设计了一个外观如蜂巢的前卫

建筑,由她的公司来执行建造 。她向公司毛遂自荐,自愿参与这个计划,而整个过程让她眼界大开,是难得的学习过程。这个外观既像蜂巢也像蒸笼的项目在2015年落成,如今是新加坡的代表性建筑之一。“作为新加坡建筑界的一份子,我对本地同业的表现深感自豪,但我也希望拥有开放的胸怀,与各地的精彩人物合作,吸取他人的长处,进一步提升自己。”梁美珊如是说。

几年前,她预购了一个公寓单位,后来她换了公司,加盟Ipli Architects,才发现原来她买的公寓是这家建筑事务所的设计案,也算是有缘。老板遂安排她负责设计这座公寓,现在已经竣工,她可以随时搬进去体验自己亲手设计的空间。

作为建筑师,她希望能为每件作品注入独特的设计概念,打造能带给人们身心灵喜乐的空间。“建筑师是一个介于科学与艺术之间的专业,必须掌握很少的平衡,这就跟做人一样,行事待人不能只有一个面向,而要综合多方面的观点,这样才会持平。”

她提醒年轻一辈的建筑师,建筑事业是漫长和耗费心力的旅程,但最终收获良多,建筑师必须要有耐性和勇于尝试,问题往往无法在第一轮的工作获得解决,最重要是找到自己的信念,坚持到底。

聚酯纤维上衣以及裙子/Tyan; 缎面燕尾服外套/Salvatore Ferragamo; 缎面高跟鞋/Jimmy Choo

重塑旧回忆
卢淑敏 Low Shu Min

大学毕业后,卢淑敏在活动公司工作了一阵子,跟着就加入Kri:eit室内设计公司。当时公司老板将工厂区的一座旧米粉厂改建成办公空间,给了她旧物新生的启发,为日后翻修并租赁老房子的工作计划埋下伏笔。此外,当年她在巴黎修读商科时,得知这座充满魅力的城市原来在19世纪经历过大规模的翻新,她因此希望亚洲人也能珍惜物质文化遗产,让城市景观与生活更添姿彩。

她的父亲是律师,也是专门“收集”旧建筑的房产投资者。几年前,他将芽笼一带的一排共八间旧店屋重新翻新,请来七位本地建筑师操刀,让他们自由发挥,让老房子重获新生,如今被许多创意人租下或买下作为工作室或办公室。四年前,他又把惹兰勿沙一带的七间旧式南洋房屋进行翻新,那时卢淑敏刚离职,他问女儿是否想过从他手中把这个计划接过来进行?她点头,从此成为The Shop House Collection的联合创办人及执行董事。

她指出,传统南洋房屋对外派人士深具吸引力,但芽笼的店屋面积太大,不适合让小家庭或个人租下来自助。惹兰勿沙的这组老房子本来就是住宅,正好满足这个小众市场的需求。她的租户包括外地人和本地新婚夫妇,当中不少是三至六个月的短期租户,他们可租下整栋房子或只是房间,毕竟她旨在打造一个共居方式(co-living)的生活空间。

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进行这个翻新计划时,卢淑敏几乎事事参与,但她投入最多心思的是室内设计。“这组房子几年前由本地建筑师莫玮玮操刀改建过,有了固定的空间布局,我的工作主要是让室内空间更为光亮,并缀以绿色植物,营造随性自然的波西米亚风。我经常出国旅行,从外国带回墙纸等家饰品。”

这个过程中,她最大的乐趣是可以自由的赋予每栋房子不同的设计风格,租户可挑选自己喜欢的设计,如果心仪的房子或房间被人租下了,他们甚至不介意让名字列在等候名单上。

“很多人面对老房子时,往往只是看见破败的部分,而我却看到希望。因为有了裂痕,才有翻新的机会。老房子的改建空间非常大,我可以随心注入各种摩登元素,让更多年轻一代住进去,体验非一般的家居生活。”她娓娓道出对旧建筑的爱惜之情。

改建老房子的最大挑战是必须长期进行维修,还要符合条规,因为这些都是历史建筑,保留外在的原貌至关重要。此刻,父女俩正在物色新地点——如切是他们深感兴趣的地区,展开另一轮的旧屋翻新计划。另外,他们也考虑到外国去网罗旧建筑,她表示,他们物色的不一定是南洋旧店屋,但这些房子必须是有故事和有个性。

我问她,怎么做一个品味高手?她答:“在自己的领域里提出不容易被复刻的概念,同时做个潮流引领者,并且时时自我更新,从而在事业上获得更大的进步。”乐天开朗的卢淑敏,从不去想太遥远的事,她的座右铭是:活在当下,把每一天当成生命的最后一天来过,这样就能珍惜时日,不浪费青春。

棉织上衣、外套与单宁长裤/Dries Van Noten; 高跟鞋/Prada

商业与责任并重
张宁玲 Ning Chong

父亲是新加坡知名艺术收藏家张淮胜,许多人以为张宁玲成为画廊老板是理所当然的事,可她说自己在中学时期从未想过进军艺术事业,而是想当生物学家。

大学时代,她在伦敦修读经济,毕业后父亲问她是否想过从事艺术事业,她才认真思考这个问题。她原本以为父亲收藏艺术品是一种嗜好,后来才明白这是品味的累积,更是一种投资。她发现在发达国家和先进社会里,文化艺术是人们生活中不可分割的一部分,而新加坡的艺术风景在十年内有了很大的变化,促使她决定走上艺术这条路。她说:“父亲点燃了我对艺术的热忱,但接下来的艺术历程就是我自己的追求了。”

她回到伦敦,在当地的佳士得美术学院修读现当代艺术,考到硕士学位后,辗转于拍卖行、艺廊、艺术咨询公司等艺术相关机构工作。她也透过艺术主题之旅、参观各地美术馆、出席艺博会等方式,多方面汲取艺术知识。累积了这些年的经验后,她心里清楚知道,是时候创业了。一年半前,她与父亲联手创办无化艺廊(The Culture Story),提供艺术咨询服务、举办讲座和筹办艺展。跟其他艺廊不同的是,无化艺廊的宗旨是商业与教育双线进行。“有人开艺廊志在赚钱,有人则以非营利为目标,我希望在两者之间取得平衡。现在是最好的时机,如果十年前推出这个概念,反应就不会理想。”

大部分画廊会配合艺展而邀请艺术家来站台,借此推动买气。张宁玲举办的各种讲座或座谈会基本上跟她办的展览无关,旨在分享知识。许多不轻易露面的艺术收藏家,或是来新加坡参与活动的海外当代艺术家,在她的诚意邀请下,答应前往位于Leng Kee Road的无化艺廊与公众分享自己的艺术观点。

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她透露,每场讲座约有40个人出席,最多可达75人,当中大部分是收藏家。她主要是透过社交媒体传播消息,然后一传十、十传百,让更多人知道无化艺廊的活动概况。目前,无化艺廊代表两位本地艺术家,分别是青年普普艺术家罗杰瀚(Jahan Loh)和第二代画家王瑾(Wong Keen),张宁玲先是爱上他们的艺术风格,并且收藏他们的作品,然后才去想如何与他们合作,协助打开市场。

接下来,她将为纽约街头艺术大师Futura举办大型展览,这也是张宁玲第一次为海外艺术家办览,她表示,画家的国籍并不重要,重要的是他们的作品必须能够感动观众。谈到本地艺廊业者面对的共同挑战,她说:“销售成绩和教育公众,是我面对的两大难题。如何让人们明白艺术的重要与必要,那是我的使命。我希望让更多人有机会亲近艺术,借此扩大收藏家的圈子。”

对于想要经营艺廊生意的年轻小友,她有以下赠言:“你必须对艺术观察入微,还要有耐心,到不同的艺术机构浸濡和吸取经验。艺术事业不是凭一时之勇,要能坚持下去,不怕脸红向同行学习。”她引用古希腊哲学家希波克拉底的名言——人生苦短,艺术长存——来激励自己。艺术事业是一条漫长的路,而她在旅途中不断学习、发现,越走越满足。

真丝层叠连身裙/CH Carolina Herrera ; 尼龙外套/Max Mara

天食地利人和
Janti Joso Brasali

跟Janti 做这个访问时,我正好踏入生酮饮食(Ketogenic Diet)第二周,对于她的生酮餐饮抱持高度好奇。生酮饮食是一种高脂肪、适量蛋白、低叹碳水化合物的饮食方式,让人体燃烧脂肪,早前多用于治疗癫痫症与糖尿病患。这几年生酮饮食风靡全世界,是为当今至夯的饮食法之一。

Janti实践生酮饮食已两年,迈入知命之年的她说:“我跟朋友聚会时发现她们都有不少健康问题,不是患有高血压,就是在服用抗忧郁药。”朋友的症状如当头棒喝,让她开始自省。“我身体健康,但不想老来生病,希望未来依然能健康生活。”多年来尝试无数减重饮食法的她两年前偶然下接触生酮饮食,从而爱上并维持至今。

Janti来自印度尼西亚商业世家,家族多年经营饮食生意,80年代把日本快餐Hoka Hoka Bento带入当地并发扬光大,至今已开设超过150家分店;同时也经营34家高级超市。14岁就开始烘焙的她化兴趣为商机,去年二月开办生酮烘焙Garam Lada,以网络下单,预约定制的方式开创新型营运方式。她小试牛刀就交出不俗成绩,开业五个月营业额已三倍翻本,至今已拥有超过700名客户,今年正式进军本地市场,在城中开设第一家Seriously Keto,售卖生酮面包与杯子蛋糕。

自小接触家族事业,她并不是初生之犊,“1983年,家人开设日式快餐时我还在念书,但已多次跟随家人到日本勘查,在那个年代当大家都以为日本餐就只有生食,我们通过这家餐厅教育民众,日食并不仅此而已。因为市场需求,我们成功了。而现在市场需要的是更健康的饮食,所以我来了。每一个拓疆者都必须经历一段辛苦期,东南亚民族以米为主食,我开始创业时,父母首先质疑我,他们说如果不吃饭,肚子会生风。如何打破这层迷思,是我必须做的功课。”她以过往经商经验为基础、失败为借鉴,加上完善的规划和风险管理,带着万丈雄心进军本地。

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“我们主要的客户群并不只是针对运动员或者糖尿病患,而是放眼想要变得更健康的普罗大众。重点是,我们所制作的生酮面包和蛋糕跟平常你所吃到的面包和蛋糕一样美味。”所有的食谱都出自她手,并以符合生酮饮食的原材料替代。 外界对生酮饮食褒贬不一,她说:“我从来没有想过要改变大家的生活,我不过是提供一个选择,让大家可以在不同的饮食之间选择一项他们喜欢且适合的。我想,如果有不同的选择摆在眼前,你会有自觉地选择一份比较健康并且美味的食物,不是吗?”

她笑称本地食客嘴刁、市场要求高,“我必须确保食谱和准备得万无一失才进军新加坡。”不过,她的目标不是开设面包店,而是成为生酮面包和糕点的供应商。“我想在每一家咖啡馆里设立一个生酮角落,让大家都能够轻易地有更健康的选择。”

丝质上衣与长裤/CH Carolina Herrera ; 尼龙外套/Dries Van Noten

艺术指导:Maureen Cheng
造型:Dolphin Yeo
造型助理:Jane How
化妆:Amy Chow using Cle De Peau Beaute
发型:Jenny Lee @ Moonsoon Novena using Schwarzkopf Professional