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Michelin-starred ramen restaurant Tsuta's CEO believes in offering great food at affordable prices

蔡国栋: 独具慧眼

全球第一家米其林星级拉面馆“茑”2016年登陆狮城,幕后推手蔡国栋(Brian Chua)分享对餐饮业的热忱,以及如何带领团队渡过疫情难关。

新加坡堪称美食天堂,从丰富多元的本地美食到异国风味,无论是五星级的餐馆还是价格亲民的熟食中心,食物的选择应有尽有。在众多选项中,日本料理无疑是本地食客爱吃的佳肴之一。四年多前,蔡国栋便看准商机,将全球第一家米其林星级拉面馆“茑”(Tsuta)引进狮城,让国人品尝到东京的美味拉面。

毕业于澳洲悉尼大学商业金融专业的蔡国栋,在2010年加入家族生意和兴企业(Hersing Coporation)之前,曾在金融与房地产界打拼过一段时间。他说:“由于当时家族企业旗下的添好运(Tim Ho Wan)餐馆需要开拓海外市场,自己又拥有房地产领域的相关经验,因此决定协助家族生意扩张餐饮版图。”任职期间,他不仅透过杠杆收购将企业私有化,且剥离集团的关键资产,还成功将添好运扩至海外,为公司建立国际和特许经营部门。

Brian Chua.
羊毛针织套衫,羊毛外套和棉质长裤/Loro Piana。

为家族事业拼搏期间,蔡国栋逐渐对饮食业产生兴趣,于是开创自己的美食创业之路,与几位生意伙伴共同成立聚美食投资公司(Gourmet Food Holdings,简称“GFH”),旗下的餐馆之一即“茑”,并获得其全球版权,目前已在四座城市开设六家分店。身兼Tsuta的总裁,蔡国栋坦言餐饮业最大的挑战在于如何紧跟迅速变化的市场趋势,因此得不断地调整餐馆的店内设计与菜单,把关食物品质和顾客需求,与时俱进。

疫情期间,他更深切体会与时并进的重要性。他说在阻断措施实施初期,先是关店十天,开创自己的外卖平台,随后开启网上销售模式,让国人在家中也能买到Tsuta的拉面。庆幸的是,店里的营业额在疫情结束后仍保持在80%左右,还有盈利。他不忘奖励每一位员工的努力与付出,以及感谢政府和业主的支援。

他说:“这次的疫情让整个团队变得更加团结,齐心协力共度困难。其实,要做拉面的外送服务不是件容易的事,我们需要严格控制送货时间和食物品质,尽全力让顾客能享用到和店内水准一致的拉面。这对我们来说是一项艰巨的考验,经过不断地调整与改进,一步步克服种种难题,让公司在逆境中成长,吸取宝贵的经营之道。”

被英文媒体评为新加坡的“The Michelin Man”,独具慧眼的蔡国栋对于本地饮食市场与趋势有何见解?他说:“GFH运用独特的指标来评估一家餐馆是否适合本地市场。我们一直密切关注亚洲市场趋势,而随着中国文化和美食的兴起,相信大家对不同菜肴的接受度会增加。饮食文化在中国非常丰富且活跃,但要带进本地市场,就必须调整口味,减少辛辣和油腻感。我坚信未来的新加坡美食界将越变越精彩,并具备不同的美食概念与类型供消费者选择。”
 
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