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Udders co-founder Wong Peck Lin’s advice for aspiring female entrepreneurs: Start young

黄碧莲: 雪糕奇缘

3月是女性发声的月份,本地冰淇淋品牌Udders创办人黄碧莲(Wong Peck Lin)分享职场制胜之道。

“想想你创业的原因,假如你意志坚定,那就早点行动,因为年轻时精力总会比较充沛。”

炎热的夏天,大概很少人能抗拒冰淇淋的清凉和甜蜜,更何况是在四季如夏的新加坡?

想当初,黄碧莲(Wong Peck Lin)与丈夫严大伟于2007年创立雪糕品牌Udders时,本地冰淇淋市场大多被进口品牌占据;本土的冰淇淋品牌,对本地人来说仍相当陌生。在深耕14年后,Udders已成为本地家喻户晓的名字。他们从诺维娜的第一家店拓展至五家分店,今年更准备放眼国际,除了陆续将雪糕出口到迪拜和马来西亚,位于印尼雅加达的首家分店预计在本月开幕。

跟随自己的心走

成功总是来之不易。在决定携手创业前,黄碧莲和严大伟原本一个是律师,一个是教师,两人对餐饮业和制作冰淇淋一概是门外汉,可谓从零开始。是什么样的勇气,让两人在而立之年放下稳定的工作转行当生意人?

黄碧莲说:“在企业界做了十多年的律师和顾问之后,我想做一些富有创意和想象力,一些反映我们个性和价值观的事情。我们构想了几个创业点子,最终决定售卖冰淇淋,并以牛乳房为标志,象征我们的冰淇淋有多新鲜,同时带出我们幽默好玩的性格。”

夫妻俩靠自学上手制作冰淇淋,把一罐罐装有液氮的杜瓦瓶直接送至家中,没日没夜地进行大量研究和尝试,为的就是掌握好最佳冰淇淋口味。“从我们开始试验到最后确认的15种口味,整个研发过程花了四个月的时间。”

追求创新并时时保持一颗好奇心的她,从未停止试验和研发有趣、独特的口味,以迎合本地消费者的期待,并确保品牌在竞争激烈以及不断变化的餐饮业中不被淘汰。如今,Udders拥有超过100款冰淇淋口味选择,广受欢迎的包括融入东南亚风味的猫山王榴梿、椰子、泰式奶茶、珍多冰等以及韩国泡菜、麻辣等新奇口味。

此外,他们家特别研制的朗姆酒葡萄干冰淇淋更成为招牌,这是目前市场上酒精含量最高的冰淇淋之一(约4%)。品牌近期推出凯旋1664啤酒口味,日后还会有曲奇奶油冰淇淋配米酒等更多含酒精冰淇淋。

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羊毛双排扣外套、羊毛裤/Etro;藤制高跟鞋/Fendi。

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与时并进

以变应变,以新应新。除了研制新款冰淇淋,黄碧莲也意识到关注趋势发展的重要性。因为租金和人力成本等问题,他们发现零售生意越来越难做,于是将重心转向批发业务。公司搬到面积更大的新厂,除了有更大的冷藏空间,也有空间放置添购的新机器,每小时可生产4500杯雪糕。

如今除了五家店面,品牌的冰淇淋也在全岛超过400处包括超级市场、加油站等出售。他们同时也是新航、捷星和酷航的冰淇淋供应商。紧跟潮流,Udders推出低热量雪糕品牌Nuude,主打不添加人造调味剂、色素、防腐剂和乳化剂的天然雪糕,材料包括可可和枸杞子。黄碧莲说,本地越来越多人注重保健,新品牌将有助于公司在较健康食品市场中占有一席之地。

正如自己的座右铭“carpe diem”(在拉丁文意为活在当下,抓紧时间,不忘初心),她向想要闯出一番事业的女性喊话:“想想你创业的原因,假如你意志坚定,那就早点行动,因为年轻时精力总会比较充沛。问问自己,在你打算涉足的商业领域,你是否有足够的经验或良好的人脉。这有助于降低风险并增加成功的概率。如果你有家人,一定要有一个后备计划,这样即使生意需要比预期更长的时间上轨,或最终失败了,仍能够在经济上为家人提供支持,压力和焦虑感自然也减少。”

Art Direction Eric Choon
Photography Tan Wei Te
Styling Dolphin Yeo
Makeup Lolent Lee using YSL Beauty
Hair Zoel Tee using Revlon Professional
Styling Assistant Thomas Hong

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