拍摄当天,一位身穿正装的男子捧着一篮蔬菜走进摄影棚,外表文质彬彬,温文尔雅。他是本地室内菜园Artisan Green的创办人傅元瑞(Ray Poh),亦是媒体口中的“城市农夫”。他自12岁起就远赴澳大利亚墨尔本就学,回国当兵后,再返回澳大利亚完成大学文凭。2010年毕业之际,便前往澳门从事家族的博彩企业,他说:“在接触赌场游戏运营的五年里,能亲身观察跨国公司是如何经营的,令我大开眼界。建立人际网络是业务发展的关键,也创建了许多商机,包括将电子公司CY Management在香港交易所上市。”

棉麻拉链衬衫、棉麻裤和帆布运动鞋/Loro Piana。

在海外居住和工作15年之久,傅元瑞几年前决定回到狮城与亲友团聚,并在家人的支持下改换职业跑道,自己出来创业。一心想要为可持续经济做出贡献,经多番研究和学习后,终于在2018年正式成立位于加冷的室内水培农场Artisan Green。他坦言:“在钻研农业领域初期,发现新加坡市场还处于未成熟的阶段,仍有许多热情的个体或公司致力于在这里创造一个可行的农业产业,这也成为了我创办Artisan Green的推动力。在几乎没有自然资源的新加坡长大,我们很少接触食品的生产方式及其供应链的复杂性。当我意识到本地的食品运输过程其实需要很长的距离和时间,基于这一点,本地化生产来源成为Artisan Green为本地消费者提供新鲜、优质产品的关键。”

Artisan Green采用控制农业环境科技、人工智能(AI)及自动化科技,在毫无农药和除草剂的情况下,生产出嫩叶菠菜(Baby Spinach)、嫩叶红甘蓝(Red Baby Kale)、柠檬罗勒(Lemon Basil)和香菜(Corriander)等,为本地多家线上与线下超市供应蔬食。这家垂直农场的创立也与新加坡食品局在2019年定下的“30·30愿景”不谋而合——到了2030年,本地出产的农产品预计将占国人营养需求的三成。

为增加现有的生产量,傅元瑞与团队正积极地筹备扩张项目,计划在2023年第一季建设新的农场,将生产面积扩大18倍,从现有的300平方米扩充至5400平方米,生产量也将从每月的 1吨倍增至25吨。届时,新农场也能种植更多的农作物,从原有的13种增加至30种,为顾客提供更全面的选项,另外也会栽培特种农作物,如冰叶松叶菊(Ice Plant)和生蚝叶(Oyster Leaves)。他说:“新加坡对农场建设空间的规定,较高的成本与劳动力都是挑战。有了新的农场,我们希望通过农业过程的自动化与更高效的设备,建立有效的农业操作系统,从而取得规模经济效益。我们将使用人工智能技术来做出更精准的决策,以及以数据驱动的思维方式来种植。”

对傅元瑞而言,工作最开心的是每周一走进农场,看见长满了茂盛蔬食的菜园。“在Artisan Green,我们不会有蓝色星期一(Monday Blues),只有绿色星期一!嫩叶菠菜将永远是我最喜欢种植的蔬菜,因为它是最难在室内种植的作物之一,亦是我们在市场上站稳脚跟的主力。”

Photography Veronica Tay
Art Direction Eric Choon
Styling Dolphin Yeo
Grooming Aung Apichai using Estée Lauder and Kelvin Murphy


 

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