如果你常用WhatsApp手机应用程式,必定曾经用过或者收到朋友转发的红龟粿女孩(Ang Ku Kueh Girl)贴图。这个小女孩是根据传统糕点红龟粿为雏形创作的卡通人物,它戴着附上小乌龟的红色帽子,裙子是代表香蕉叶的绿色,可爱又讨喜。

红龟粿女孩(Ang Ku Kueh Girl and Friends)主创王士佳(Wang Shijia)说:“我自小受政府运动的吉祥物熏陶,比如行善新雅(Singa)、公益小象(Sharity Elephant)、活力水(Water Wally)等,它们激发我创造属于自己的新加坡主题角色;我喜欢可爱的卡通和插画,它们能让人们绽开笑容,产生软性影响。”这样的想法激发她开始思考本地人喜欢什么,决定从本地具有代表性且有高度共鸣感的传统糕点为设计蓝图。

“我选择中华文化中具有特别意义的红龟粿作为主角。它是红色的,象征好运,而龟壳代表长寿。红龟粿女孩与红龟粿男孩就像这个传统糕点一样,皆有传递祝福、繁荣与长寿的美好寓意。另外,红龟粿女孩的诞生受到甜点的启发,我希望它的存在可以提醒我们,生活是甜蜜的,在我们遇到低潮时激励我们勇敢面对挑战,迎来甜蜜的时刻。”

红龟粿女孩在2012年诞生,至今已经11岁,这些年来它随着主创王士佳的心境与社会变迁一同成长。视觉上,它从一开始的可爱原型慢慢进化得更立体与富有时代感,并增添了不同的角色。王士佳也逐步发展与丰富它的角色故事,加入生活中的各种遭遇与启发,透过漫画的方式呈现,让它更鲜明与生活化。“我希望红龟粿女孩是一个积极、传递好心情的角色。”她强调,“它并不仅是个插图,而是本地文化和价值观的表达,插图不过是媒介而已。”

她进一步解释:“本地文化不仅为了传统而存在,更不是无聊又死板的东西;食物也不只是我们所吃的东西而已。本地文化也包括我们生活中所使用的语言及各种具有意义的代表性食物,我们可以透过不同媒介展现新加坡的独特性。”

Ang Ku Kueh Girl_Wang Shijia
棉质连衣裙和羊毛长裤/Shanghai Tang。

除了透过原创角色宣扬文化,她认为,语言是文化最重要的组成元素,从本身做起,在家里与孩子以华语交谈,希望透过对母语的了解,能够激发孩子更深入地了解中华文化。“中华文化设计有大量有趣的符号学,我对这方面有浓厚的兴趣,所以将这一点融入创作里。”红龟粿女孩众多产品当中,最受欢迎的莫过于手机应用程式贴纸,“每逢传统节日,我们都会推出节庆贴纸,包括端午节与中秋节等。除了融入灯笼、月饼等元素,也加入诗句。”

考虑到本地是多元社会,她在构思一般节日,如母亲节贴纸时,除了英文版之外,也特别设计中文版,并加入亲切的日常用语如“谢谢马麻”“谢谢妈咪”等,让使用者可以随心选用。
诚如她所言,漫画、插图、贴图这些都是生活中影响力最大的软势力。接地气的设计元素与流行科技结合,让社会大众透过有趣的方式接触文化,“我希望有趣的手机贴纸可以广泛地在日常生活中使用,通过有趣玩味设计,让华语更活泼,更为人所熟悉,成为每个人的日常用语。曾有家长反馈他们采用我的角色向孩子介绍本地美食,让我非常开心。”

文化无界限,这些年来王士佳没有限制红龟粿女孩的发展,广泛利用资源,小至手机贴纸,大至跨界合作与展览都曾出现红龟粿女孩的身影。2019年与时尚商场爱雍.乌节(ION Orchard)携手展出《红龟粿女孩与好友™的美食乐园历险记》;去年初则与华族文化中心联手举办“甜蜜的小日子·红龟粿女孩”特展,更大大提高角色的曝光率,也无形中成为民间文化大使。网络无国界,红龟粿女孩贴纸早已透过手机贴图走出国门,在国外备受欢迎。接下来,王士佳将更进一步,计划推出3D格式红龟粿女孩,在大热的元宇宙里占一席之地。

美指 Chen Jinghua
摄影 Veronica Tay
造型 Grace Lim
化妆 Amy Chow using Tom Ford Beauty
发型 Grego using Keunesg
造型助理 Candace Kuan

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