追求梦想,永远也不会太迟。Evergreen集团首席执行官David杨孔霖印证了这句话。

在竞争激烈的演艺圈,青春、颜值往往就是艺人的本钱,尤其是在韩国,大多数偶像团体的成员们都是在未成年之前便签约经纪公司当练习生,经过严酷的训练再出道,但在本地土生土长的杨孔霖,却在35岁“熟龄”之姿打入韩流市场,签约人气女子组合Mamamoo所属经纪公司Rainbowbridge World(简称RBW)。他去年5月飞往韩国,同年12月与R&B组合4Men携手为韩剧《学校2021》献唱OST;今年7月发行单曲“In My Pocket”,邀来韩国饶舌歌手Kid Milli助阵,短时间内累计超过1000万播放量。

台上一分钟,台下十年功,熟悉韩国娱乐圈的人都知道,要从练习生或“储备艺人”正式出道,须得面临多少考验。杨孔霖虽未曾经历韩国偶像的练习生涯,却也不能忽略他付出的努力。长时间往返新韩两地的他,除了苦练韩语,每周花三到四天上歌唱和舞蹈课,其余时间则继续专注经营生意。“一些挑战包括适应韩国的文化,漫长的拍摄时间和语言障碍。企业家的日常作息和艺人截然不同,身为一名歌手,必须更加注意饮食,我也尽量早睡以便应付隔天的行程,尽可能有效地利用时间。”

只有亲身经历过才能体会,杨孔霖补充:“韩国艺人在日常训练与准备工作中所具备的专业精神,以及幕后的制作水平与细节,都让我留下深刻印象,并让我明白韩流文化为何能在全球取得如此成功。”

David Yong, ICON Digital Cover, Celebrities, K-pop, Lawyer, Entrepreneur
粘胶尼龙套头衫、羊毛涤纶裤子、羊毛真丝双面大衣和皮革运动鞋/Fendi。

“韩国艺人在日常训练与准备工作中所持有的专业精神,以及幕后的制作水平与细节,都给我留下了深刻印象,并让我明白韩流文化为何能在全球取得如此成功。”

文化交流的桥梁

是K-pop歌手,也是律师、企业家。杨孔霖拥有丰厚家底,但他绝对不是“靠爸族”。完成法律学位和实习后,从23岁起开始加入Evergreen集团,五六年后接手父亲生意。杨孔霖带动并推进公司转型,从原本的木材出口、加工和贸易业务,扩展至企业融资、房地产和汽车业务等多个领域。

自小对音乐有兴趣的他,曾跟资深歌手潘秀琼学唱歌,如今虽已出道满足“唱瘾”,但让人意外的是,他竟说当艺人原本不在自己的事业规划内,更不是他的终极目标。

原来,杨孔霖与目前所属的韩国娱乐公司RBW将合力在新加坡和东南亚设立培训学院,打造明日K-pop之星。“这些练习生将能够在歌唱、舞蹈和表演领域进行结构化课程培训,为他们入行做准备,此外,区域艺人也可以有机会赴韩国发展。这是我们计划的一部分,旨在让新一代人才踏入K-pop领域。”

他认为,要在圈外经营娱乐产业并不容易,只有投身其中,透过艺人的视角,而不仅仅是从企业家,也就是一个“局外人”的角度观察,才能进一步了解整个行业的运作,并且更有效地和练习生沟通。就像自己当初选择念法律,部分原因是为了获得法律知识上的优势,在做生意与投资的过程中保护自己与公司,并懂得如何分析企业的长处和短处。杨孔霖目前也经营着自己的律师事务所YSL Legal。

David Yong, ICON Digital Cover, Celebrities, K-pop, Lawyer, Entrepreneur
聚酰胺纤维羊驼毛套头衫、聚酰胺纤维裤子和羊毛弹力腰带/Etro。


“将东南亚人才引进韩国的计划,或许会遭受质疑,但我想分享一个观点:谁说只有韩国人才能成为K-pop明星?看看像BLACKPINK成员Lisa和Jackson Wang这样成功的艺人,他们都不是韩国人,却被视为世界上最有影响力、最伟大的明星之一。”

Evergreen集团的业务主要分布于韩国和东南亚市场,如新加坡、柬埔寨、越南和马来西亚,在两地所建立的广阔人脉和人际关系网络,便是杨孔霖最大的优势。除了栽培才华横溢的K-pop新秀,杨孔霖也会将RBW旗下的相关内容推广到东南亚区(RBW旗下还拥有WM娱乐及DSP媒体等子公司)。

“期待人们看到像Evergreen这样的本地企业如何发展成具有影响力的公司,让海外的人有机会涉足韩国音乐界。这也意味着我们可以利用多年来与东南亚产业和合作伙伴建立的关系,在整个东南亚地区将韩流内容本地化。”

创业由始至终都是杨孔霖的热忱,若叫他放下生意人的身份百分之百投身到荧光幕前,他自称无法做到。他的理想节奏,是每年推出收录3到5首歌曲的迷你专辑,同时与不同的艺人合作。“我认为在两个角色之间取得平衡很重要。当艺人让我有机会涉猎新的兴趣,并与业内杰出人士交流,发挥创意,展现才华。”

Art director: Chen Jinghua
Photography: Veronica Tay
Styling: Dolphin Yeo
Makeup: Amy Chow using Laura Mercier
Hair: Eileen koh@hairphilosopy studio.sg
Videography: Athirah Annissa
Video editing: Lee Ming